Macao : Le Las Vegas de l’Asie ?

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Colonie portugaise depuis le XVIème siècle et rétrocédée ensuite à la Chine en 1999, Macao, l’une des villes les plus dynamiques d’Asie, s’est transformée ces dernières années pour devenir la capitale mondiale du jeu, devant Las Vegas. Comment en est-elle arrivée là ?

Une grande offre d’hôtels

Macao a énormément construit. Tout comme à Las Vegas, de très nombreux hôtels-casinos parsèment la ville et constituent un vrai spectacle à la tombée de la nuit, lorsque tous leurs néons s’allument. Ils abritent de vastes casinos, et même des magasins en leur sein. Parmi les plus connus, citons le Grand Lisboa, qui est resté jusqu’en 2009 l’immeuble le plus haut de la ville, avec ses 261 mètres de haut. D’autres hôtels sont très célèbres, comme le Sands Macau, premier hôtel-casino américain implanté sur place ; le Venetian Macau, plus grand hôtel d’Asie, possédant 3 000 suites ; le Wynn Palace, plein d’élégance, et le City of Dreams, au design très moderne. Tous ces hôtels hébergent de magnifiques piscines intérieures ou extérieures, et des spas. Pour montrer notamment à quel point l’hôtel Venetian Macau est démesuré, il convient de rappeler sa superficie hors normes de 980 000m2, comparé aux 209 030 m2 de son grand frère américain, le Venetian Las Vegas. Mais si les tailles sont différentes, le Venetian Macau est une réplique intégrale de celui de Las Vegas, avec la même architecture inspirée de Venise, ainsi que des canaux artificiels et des gondoles vénitiennes.

Une puissante industrie du casino

Fin 2019, Macao comptait 41 casinos pour un revenu total de l’industrie de 36,7 milliards de dollars, selon Statistica.com. Par rapport à son territoire, Macao possède la plus forte densité de complexes de casinos au monde. De ce fait, la région reste économiquement dépendante de cette industrie opérée par six grandes multinationales: Sands China, MGM China Holdings, Wynn Macau, SJM Holdings, Galaxy Entertainment Group, et Melco Crown Entertainment.
Ces grands groupes se sont concentrés ces dernières années sur le développement de casinos gigantesques. A ce jour, le plus grand d’entre eux, le Venetian Macau, est exploité par Sands China, société appartenant à la firme américaine Las Vegas Sands, dont le PDG charismatique Sheldon Adelson est décédé en janvier 2021. Il compte 640 tables de jeu et 1 760 machines à sous.
Dans cette ville, le jeu de prédilection n’est ni le poker, ni le blackjack ou la roulette, mais le baccarat. En 2014, ce jeu représentait 90,9 % de l’ensemble des recettes des casinos de la péninsule. Les jeux de casino deviennent de plus en plus populaires, puisque les plateformes en ligne offrent des jeux de cartes classiques, comme Betway Casino en Ligne qui propose plusieurs variations du baccarat en ligne. Le joueur peut notamment essayer le baccarat classique ou bien une des deux versions du jeu en direct avec des croupiers humains. Le baccarat est notamment du jeu favori de James Bond, comme on peut le voir dans le film Casino Royale, produit par Eon Productions.

Des shows de classe mondiale

Macao a aussi développé sa notoriété grâce aux shows spectaculaires qu’elle propose. On y compte The House of Dancing Water, réputé pour être la production aquatique la plus importante de la planète, avec un budget de 250 millions de dollars. D’une durée de 85 minutes et donnant vie à plus de 90 artistes internationaux, il se déroule dans l’hôtel City of Dreams et combine théâtre, voltige et performances aquatiques. Son producteur Franco Dragone est en particulier célèbre pour ses productions avec le Cirque du Soleil ainsi qu’avec la chanteuse Céline Dion.
Citons également The Monkey King, pièce de théâtre et adaptation du roman chinois A Journey to the West, classique de la littérature chinoise, qui relate le périple d’un moine chinois voyageant dans l’Ouest. Ce spectacle, mêlant artistes, danseurs de ballet et chanteurs d’opéra chinois, fait appel aux technologies les plus avancées, en termes d’effets 3D, de jeux de lumières et de son.

House of Magic, lancé par le célèbre magicien Franz Harary, est l’un des autres spectacles à ne pas manquer, puisqu’il est l’un des plus prestigieux shows de magie à grande échelle qui existent. S’y côtoient pendant 90 minutes les magiciens d’aujourd’hui les plus talentueux, ainsi que de nouveaux talents, triés sur le volet.

Macao est à la fois semblable et en même temps bien différente d’une autre ville de casinos qu’est Las Vegas. Elle veille à s’ouvrir à l’international, tout en conservant ses traditions culturelles. Son développement fulgurant en dit long sur les opportunités florissantes qui voient encore le jour en Asie.


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