Escapade à Malte

« J’avais envie de te proposer un voyage toutes les deux en septembre, je rêve d’un truc un peu dépaysant en Europe – ça te dit ? » Marie, ma meilleure amie, 10 août 2020. Il faut savoir qu’elle habite à Lima au Pérou et que nous ne nous voyons qu’une fois par an depuis une dizaine d’années, en coup de vent quand on arrive à caler nos dates de retour dans le sud de la France. Ni une, ni deux, on se met d’accord sur un long week-end, puis à la recherche de vols abordables direction le sud de l’Europe et après avoir hésité entre le Portugal, l’Italie… ce sera direction Malte !

Les billets sont pris, on réserve nos Blablabus pour rejoindre l’aéroport de Marseille, notre Airbnb, on perd une matinée à faire un test Covid à l’arrache 3 jours avant le départ et c’est parti ! Nous voilà dans l’avion, trop excitées de découvrir ensemble cette petite île qui nous faisait de l’œil à toutes les deux.

Malte est ce petit archipel de huit îles au sud de la Sicile. Du fait de son histoire et de sa localisation stratégique au centre de la mer Méditerranée, on y retrouve un melting-pot d’influences culturelles, à la croisée de l’Italie, la Grèce, la France et l’Angleterre. L’architecture intrigue, les balcons séduisent, les gens accueillent, la cuisine régale, les ports apaisent… l’île invite et ravit les sens, au rythme doux et chaud si caractéristique de la Méditerranée.

Retour en images sur ce chouette et précieux long week-end.

Escapade à Malte

Inscrite sur sa liste du patrimoine mondial de l’humanité depuis 1980, La Valette est la capitale de la République de Malte et porte le nom de son fondateur, le Français Jean de Valette. La ville est un concentré de jolis bâtiments qui témoignent d’un riche patrimoine culturel : églises, cathédrales, musées, forts, auberges… Flâner dans les jolies ruelles de La Valette est un incontournable. Je n’ai d’ailleurs jamais visité un lieu avec la tête autant en l’air !

L’impressionnant Musée national de l’Archéologie est une étape intéressante pour se plonger dans l’histoire et retracer les différentes étapes de la construction de l’île, depuis la période néolithique jusqu’aux Phéniciens. N’oubliez pas d’admirer le magnifique plafond en bois sculpté dans le hall principal. L’entrée coûte 5€.

Une autre balade incontournable à La Valette est le magnifique Upper Garden qui surplombe un panorama sur les Trois Cités. Allez-y au coucher du soleil pour profiter de la belle lumière.

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Nous avons manqué de temps, mais si vous restez plus de deux jours à Malte, vous pouvez choisir de visiter Il-Birgu, Bormla, et L-Isla-Senglea, les Trois Cités fortifiées du XVIIème siècle que l’on voit depuis le Upper Garden à La Valette.

Escapade à Malte

Prisés des visiteurs, les quartiers animés de St Julian’s et Sliema (ou Tas-Sliema) sont deux anciens ports de pêche, situés non loin de La Valette. Ils sont organisés autour de baies très agréables, où il fait bon se balader. De nombreux cafés, restaurants, bars et boutiques longent le bord de mer.

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Énorme coup de cœur pour cette belle cité fortifiée au centre de l’île qui ne compte que 300 habitants. Seuls les résidents sont autorisés à y entrer en voiture, ce qui en fait une ville très agréable à visiter à pied (ou en calèche, vous en trouverez près de l’entrée principale, la porte des Grecs), au détour des ruelles et des placettes, entourées de hauts murs.

Conseil : Faites une pause gourmande au Fontanella Tea Garden, un petit havre de paix avec panorama sur Malte et de copieux gâteaux faits maison.

Comment s’y rendre : Il n’y a pas de bus direct depuis St Julian’s / Sliema, donc le plus simple est de se rendre à la gare routière de La Valette en bus, puis de prendre les bus 51/52/53 pour rejoindre Mdina en 30 minutes. Vous pouvez aussi vous arrêter à l’arrêt de bus Rabat pour traverser les jolis Howard Gardens avant d’entrer dans la cité.

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Fondé par les Phéniciens au IXème siècle avant JC, le charmant village de Marsaxlokk (prononcez « Marsachlok ») dont le nom signifie « havre du sud » est un petit bijou. C’est aujourd’hui le plus grand port de pêche de l’île, qui s’étend sur une jolie baie bordée de bancs colorés et de restaurants très sympas qui proposent des plats traditionnels au poisson et des plateaux de fruits de mer. Dans le port, on peut y voir les luzzi, ces bateaux traditionnels colorés et ornés des oculus, les yeux phéniciens de protection des pêcheurs contre les mauvais esprits, devenus les emblèmes de Malte.

Conseil : à visiter le dimanche matin pour profiter du marché très animé, ou le soir au coucher du soleil pour siroter un apéritif face au port.

Comment s’y rendre : en bus depuis La Valette, prenez le bus 81 jusqu’à Marsaxlokk. Pas de bus direct depuis St Julian’s / Sliema, donc il faut d’abord se rendre à la gare routière de La Valette.

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La plupart des visiteurs se rendent sur l’île de Gozo, mais nous avons choisi d’explorer celle de Comino, bien plus petite, mais aussi plus sauvage, et nous avons adoré ! Comino est une réserve naturelle de 3km² où les voitures ne sont pas autorisées. L’île est réputée pour son magnifique Blue Lagoon, aux eaux turquoises et au sable blanc, c’est le décor carte postale. Au bord du Blue Lagoon, vous pouvez louer 2 transats et un parasol pour 25€ pour la journée, mais je vous conseille vivement de vous éloigner le plus possible de l’embarcadère, où se trouvent toutes les buvettes et les visiteurs, pour vous installer à l’écart du bruit et des foules. N’hésitez pas à louer masque et tuba pour la journée (5€ + 10€ de caution), les fonds-marins sont remplis de poissons de toutes les tailles et toutes les couleurs !

Conseils : très prisé par les Maltais le week-end, donc essayez d’y aller en semaine si vos dates de séjour vous le permettent, ou assez tôt le matin.

Le tour de l’île se fait à pied en 4h. En arrivant, remontez vers la gauche en longeant les buvettes et suivez l’unique chemin de terre. Après 2km de marche, vous arrivez à la baie de Santa Marija, une belle plage très calme et bordée de pins. Non loin se trouve la baie de San Nicklaw qui abrite l’unique hôtel de l’île, mais l’accès était interdit aux personnes extérieures lorsque nous y étions.

Continuez ensuite en reprenant la route centrale qui traverse l’île. Le paysage est sec et aride, la randonnée se fait au milieu des rocailles, des petits lézards qui s’échappent à votre passage et d’une multitude d’arbres : oliviers, pins, figuiers de barbarie, tamaris, acacias…

Un peu plus loin se trouvent la Tour Sainte-Marie, une fortification bâtie en 1618 par les Chevaliers de Malte pour assurer la surveillance en cas d’invasion étrangère. Aujourd’hui, elle sert de poste de surveillance contre la contrebande et le braconnage d’oiseaux migrateurs. Pour l’anecdote, la tour a servi de décor au film « La vengeance de Monte Christo » en 2002, pour illustrer le château d’If. En face de la tour, on peut aussi voir une ancienne caserne qui était autrefois utilisée comme isolement hospitalier.

Le tour se termine avec un magnifique panorama sur la partie ouest de l’île où se trouvent la première grotte au premier plan, le Blue Lagoon au centre et l’île de Gozo en arrière-plan.

Conseil : munissez-vous d’une bonne paire de baskets si vous souhaitez faire la randonnée, d’un chapeau, d’une gourde et de crème solaire !

Comment s’y rendre : depuis St Julian’s / Sliema, prenez le bus 222 jusqu’au port de Cirkewwa (2€ / compter environ 1h de trajet), puis le ferry local (13€ aller/retour) qui dure environ 30 minutes par trajet. L’aller est un peu plus long car le bateau passe devant les grottes de l’île.

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Escapade à Malte

Grâce à Ryanair et Air France (vols opérés par Air Malta), il est possible de rejoindre Malte très facilement depuis les grandes villes françaises comme Lyon, Marseille, Nantes, Paris et Toulouse.

L’unique aéroport de Malte est situé à 25 km de La Valette et vous pourrez rejoindre les quartiers de St Julian’s et Sliema en 1h grâce au bus X2, dont l’arrêt se trouve juste en face de la sortie du terminal. À cet arrêt, vous pouvez profiter du wifi gratuit pour télécharger l’application Tallinja et avoir accès à tous les itinéraires et horaires en temps réel. Le ticket de bus coûte 2€ et est valide 2h. Si vous restez 2-3 jours à Malte, cela peut valoir le coup de prendre la carte 12 trajets à 15€. Vous pouvez aussi rejoindre votre hôtel en taxi (env. 11€ sur une application classique).

Escapade à Malte

Une fois sur place, il est facile d’utiliser les transports en commun pour visiter les différents centres d’intérêt sur l’île. Nous avons tout fait à pied et en bus, l’île est assez bien desservie, mais il faut parfois s’armer de patience et surtout bien vérifier le trajet en temps réel sur une carte pour ne pas rater les arrêts…!

Nous avons aussi testé les vélos en libre service, grâce à un abonnement rapide sur l’application Nextbike Malta. Le trajet coûte 1,50€, il y a 400 vélos sur l’île avec 60 stations, ce qui en fait un moyen facile et très agréable de se déplacer à Malte.

Sachez aussi que les taxis sont présents un peu partout sur l’île, et le service ne coûte pas si cher. Nous avions demandé le prix d’un trajet Mdina – Marsaklokk : 25€.

Pour plus d’infos, rendez-vous sur le site de Malta Public Transport.

Escapade à Malte

Les Maltais étant de bons vivants, il n’y a rien de plus facile que de trouver une bonne adresse où bien manger sur l’île ! Parmi les spécialités culinaires maltaises à tester absolument :

  • Pastizzi : petit feuilleté farci à la ricotta, purée de pois ou aux épinards. On en trouve à tous les coins de rue (cherchez les pastizzeria), ça coûte trois fois rien (0,60€ pour les petites), et c’est un régal !!!
  • Gbejniet : le fromage de chèvre local, spécialité de l’île de Gozo.
  • Ħobż biż-żejt : d’épaisses tranches de pain garnies de sauce tomate, câpres, olives, ail, poivre noir et d’un filet d’huile d’olive. Du thon ou des anchois sont parfois ajoutés.
  • Ftira : un pain rond et plat tartiné d’huile d’olive, de tomate, d’ail et d’oignon, parfois agrémenté de pommes de terre et de kapunata.
  • Kapunata : c’est une ratatouille à base d’aubergines, d’oignons, de tomates, de céleri, d’olives vertes et de câpres. Servie chaude ou froide, elle accompagne d’autres plats.

Deux adresses à essayer les yeux fermés :

Gululu133 Spinola Bay, St Julian’s – Face aux jolis bateaux colorés de la baie Spinola, ce restaurant sympathique et accueillant offre une délicieuse cuisine traditionnelle. Choisissez l’assiette de mizè à 10€ pour déguster quatre apéritifs à base d’aubergine, de fromage de Gozo, de fèves… accompagnés d’un pain croustillant et de galletti, les craquelins maltais. Les pastizzoti sont tout aussi délicieux !

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Crédit : Gululu

Il-Malti96 The Strand, Tas-Sliema – Niché au milieu des nombreux bars et restaurants qui longent la baie de Tas-Sliema, Il-Malti est un autre petit restaurant joliment décoré et réputé pour son menu alléchant et abordable. Il y a largement de quoi se faire plaisir pour découvrir la riche cuisine maltaise. Optez pour le plateau maltais à 15€, parfait pour un apéritif pour 2 personnes !

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Crédit : Il-Malti

Pour la touche sucrée, vous trouverez de nombreuses gelateria avec des parfums tous plus alléchants les uns que les autres. Une boule de glace en cornet coûte 2€. Je vous recommande Yummy Gelato près de Sliema et la Gelateria Lungomare à St Julian’s. Toutes deux sont ouvertes jusqu’à 22h30-23h. Faites comme les Maltais et dégustez une bonne glace en longeant la corniche ou en vous posant sur un banc face à la mer.

Pour boire un verre, vous trouverez tout un tas de lieux agréables le long de la côte entre St Julian’s et Sliema. Essayez la Kinnie ou la bière locale Cisk ! Mention spéciale pour les deux bars derrière Gululu : Juuls Bar pour ses délicieux cocktails dans une ambiance reggae, et Lorenzo’s pour sa terrasse agréable.

Escapade à Malte

Vous l’aurez compris, les quartiers de St Julian’s et Sliema sont les deux meilleurs endroits où rester dormir à Malte. Vous aurez facilement accès aux principaux points d’intérêt de l’île, tout en profitant d’une ambiance animée et conviviale en soirée.

Nous avons choisi le Sliema Ferries Guest House, idéalement situé dans le quartier de Sliema, à 1 minute à pied du terminal ferry de Sliema et des principaux arrêts de bus. Le bâtiment est doté d’une cuisine commune, d’une jolie cour intérieure et d’une terrasse en rooftop qui donne sur les toits du quartier.

Pour réserver, c’est par ici ! Et si vous n’êtes pas encore inscrit sur Airbnb, vous pouvez gagner jusqu’à 42€ de réduction sur votre premier séjour en utilisant ce lien.

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Crédit : Airbnb

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Clap de fin pour cette belle escapade ensoleillée, j’espère qu’elle vous aura plu ! Avez-vous déjà visité Malte ? Qu’en avez-vous pensé ? Quelles sont vos bonnes adresses ? Si vous avez des questions, n’hésitez pas à me les poser en commentaire, et comme d’habitude, vous pourrez retrouver toutes mes adresses sur Mapstr @lesvoyagesdecamille


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