San Diego, l’autre cité californienne

Quand on pense à aller visiter la Californie, il y a immédiatement deux villes qui viennent dans notre esprit, il s’agit évidemment de Los Angeles et de San Francisco. Pourtant, ces deux gigantesques métropoles ne sont pas les seules villes qui valent le détour dans cet état. Il existe une troisième grande cité qui dispose aussi de solides arguments pour aller y passer quelques jours et découvrir un autre côté de la Californie. Car l’intérêt de San Diego est d’abord que l’atmosphère y est très différente de celle à Los Angeles ou à San Francisco. Ainsi, visiter San Diego, c’est découvrir une autre facette de la vie californienne, pas la plus médiatique, mais peut-être la plus réelle.

Los Angeles est la ville d’Hollywood bien sûr, mais elle est aussi le centre financier de la Californie et c’est ici que se trouvent les plus grands magasins de luxe et les grandes allées de palmiers au bord de mer. San Francisco est la ville plus froide, où l’on ne va pas pour la plage, mais pour la culture, elle est la ville des bars et des expositions et aussi celle à la plus grande communauté gay. Mais San Diego, quant à elle, est la ville sportive, où tout le monde fait du surf ou va courir sur la petite promenade le long de la plage, et elle est aussi la ville de la fête où personne n’hésite à aller danser avant de retourner travailler le lendemain matin. Elle est la quintessence du fameux slogan : Work Hard, Play Hard.

Faune et flore

Mais outre ce mode de vie différent dont il est intéressant d’être témoin, il y a évidemment bien d’autres choses à voir à San Diego où vous pouvez passer au moins une semaine pour en faire le tour. L’attraction principale de la ville est son zoo, qui est considéré avec quelques autres comme l’un des plus grands, des plus intéressants, mais aussi des plus respectueux du bien-être animal du monde. Le Zoo de San Diego accueille des animaux de tous les continents, et notamment deux pandas qui sont les stars du parc, et dispose même d’un téléphérique pour aller d’un bout à l’autre tout en survolant les enclos. Le prix d’entrée n’est pas donné, mais vous pourrez facilement y passer une journée entière pour tout voir.

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Photo par Jim1138/CC BY-SA 4.0 – L’entrée du zoo

Le zoo est aussi au cœur du parc de Balboa, largement le plus grand et le plus réputé de la ville. Entre roseraies, jardin japonais, terrains de jeu, étangs et de très nombreux musées, le parc de Balboa est l’endroit idéal pour flâner durant une journée, à la fois pour se reposer sur ses pelouses et pour se cultiver dans ses musées.

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Photo par Bernard Gagnon/CC BY-SA 3.0 – Le jardin botanique du parc

Dés et cocktails

Une autre ville réputée des USA, et située non loin de la Californie, est Las Vegas. Mais si San Diego n’est pas Las Vegas avec ses ambiances poker, et que vous n’y trouverez pas les meilleures salles de la planète, la ville compte quand même son nombre de casinos de qualité. À vous de choisir pour passer une soirée dans un de ces établissements de jeu dont le plus connu est certainement le Seven Mile Casino. Après avoir gagné ou perdu quelques jetons, vous pourrez aller dans le centre-ville pour vous joindre à la foule des fêtards, mais, comme dans le reste des USA ou presque, ici tout ferme à 2 heures du matin (sauf les casinos justement).

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Photo par Tuxyso/CC BY-SA 3.0 – San Diego vit aussi la nuit

Vagues et sable

Enfin, aller à San Diego sans se rendre sur ses plages serait comme à aller à Los Angeles sans voir le signe HOLLYWOOD. Les deux plages principales sont Pacific Beach et Ocean Beach, et toutes deux transmettent une vibe très différente. Pacific Beach est la plage des surfeurs, des sportifs et des adeptes de la bronzette. Ocean Beach est celle des artistes, des hippies et des amateurs de contemplation des paysages. Mais il ne faut pas oublier La Jolla au Nord, où l’on peut observer des lions de mer au milieu des touristes, et Point Loma au Sud, le meilleur spot pour observer le coucher du Soleil.

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Photo par Alex Healing/CC BY 2.0 – Pacific Beach

Bref, entre animaux, détente, culture, casinos, fêtes, sport et plages, San Diego est tout autant à mettre sur votre bucket list que Los Angeles ou San Francisco.

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