Escapade à Phong Nha

Surnommée la « capitale de l’aventure en Asie », la région de Phong Nha est un incroyable terrain de jeu pour les amateurs d’aventure : cascades, grottes, trekking, tyrolienne, camping et tour à moto, il y en a pour tous les goûts ! Ajoutez à cela des paysages à couper le souffle (parmi les plus beaux au Vietnam), des montagnes karstiques aux rizières infinies, et vous avez le combo parfait pour passer un excellent séjour au vert. J’avais beaucoup entendu parler de Phong Nha et j’ai vite compris pourquoi… c’est devenu une de mes escapades préférées au Vietnam !

Phong Nha est situé au centre du Vietnam, entre Hanoï et Danang. Le coin est devenu mondialement célèbre suite à la découverte de la fameuse grotte de Son Doong, la plus grande au monde et une merveille naturelle. Sauf que pour la visiter, il faut passer par Oxalis (les seuls autorisés à organiser des tours dans cette grotte) et que l’excursion de 7 jours coûte près de 3000 USD par personne… Heureusement, il y a des tas d’autres choses à faire à Phong Nha sans exploser son budget, je vous montre tout ça !

Comme d’habitude, vous trouverez toutes les informations pratiques et bonnes adresses en fin d’article (comment se rendre à Phong Nha, quand y aller, adresses coup de cœur…). Bonne visite !

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Escapade à Phong Nha

Un must-do si vous allez à Phong Nha, c’est clairement la partie que j’ai préférée ! Soit vous partez complètement à l’aventure, soit comme nous vous faites confiance au gourou des circuits à moto au Vietnam, Vietnam Coracle. Non seulement on y trouve des tas de conseils et de détails sur les routes proposées, mais on peut aussi télécharger les cartes directement sur son téléphone sur l’application Google Maps, hyper pratique pour se repérer une fois sur place !

Sur les 5 boucles proposées sur le site, nous avons fait les trois premières, je vous laisse avec quelques-unes de mes photos préférées pour vous donner un aperçu des incroyables paysages et scènes de vie qu’on peut voir en chemin.

Escapade à Phong Nha

Nous n’avons pas choisi cette option, car tous les tours étaient fermés pendant le Têt, mais il est possible de faire des randonnées / treks dans la jungle et à travers les grottes, de tous types et pour tous les niveaux, allant de 1 à 5 jours, avec les tours Jungle Boss, qui sont très réputés à Phong Nha.

Escapade à Phong NhaCrédit : Jungle Boss Escapade à Phong Nha

Véritable merveille naturelle, la grotte de Phong Nha est célèbre pour être la plus longue rivière souterraine au monde (13,969 mètres !). Les touristes ne peuvent accéder qu’aux premiers 1,500 mètres, mais la visite donne déjà une sensation de grandeur.

C’est l’une des grottes les plus faciles à visiter depuis la petite ville de Phong Nha. Il suffit de se rendre au centre touristique (Phong Nha Cave Tourist Center), ouvert tous les jours de 7h à 16h30, d’acheter ses billets au comptoir et l’excursion peut commencer ! Vous serez d’abord conduit en bateau à moteur pendant environ 40 minutes sur la rivière Sông Côn jusqu’à l’entrée de la grotte. La balade se poursuit en bateau à rame sur la rivière souterraine et vous pourrez ensuite explorer les magnifiques formations calcaires de la grotte par vous-mêmes, avant de repartir au centre de Phong Nha en bateau.

L’entrée coûte 120,000 VND par personne + 550,000 VND par bateau, donc le prix varie en fonction du nombre de passagers à bord.

Escapade à Phong Nha

Avec ses 31,4 km de long, la grotte du Paradis est une vraie merveille souterraine. Les formations calcaires sont spectaculaires ! L’entrée coûte 250,000 VND (soit environ 10 €) par personne et le ticket inclut l’aller-retour en voiturette électrique jusqu’à l’entrée en bas de la grotte. Il faut ensuite emprunter le petit sentier (assez raide) sur 600 mètres pour arriver à l’entrée principale de la grotte.

Escapade à Phong Nha

… qui n’a rien d’un jardin botanique ! C’est plutôt un parc en pleine forêt/jungle tropicale avec un sentier sympa à suivre. Rien de foufou, mais ça permet de se dégourdir les jambes quand on fait de longues boucles à moto. L’entrée coûte 32,000 VND soit 1,30 €.

Escapade à Phong Nha

Très joli site naturel composé de lagons, rivières et cascades. Le temps était pluvieux quand nous y étions, donc il n’y avait personne, mais je pense que ça doit être un lieu très populaire et fréquenté quand il fait beau ! J’imagine les familles s’y retrouver pour se baigner, faire du kayak et pique-niquer dans les petites structures en bambou sur pilotis. C’est un peu féérique ! L’entrée coûte 35,000 VND par personne (soit 1,35 €).

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Escapade à Phong Nha

La meilleure période pour visiter Phong Nha est de mars à septembre, lorsque le temps est généralement beau. Le temps est plus couvert d’octobre à février.

Escapade à Phong Nha

Plusieurs options s’offrent à vous pour rejoindre Phong Nha, en fonction du temps dont vous disposez sur place et de votre budget :

  • En bus – Prévoir environ 4h depuis Hué en venant du sud ou bus direct depuis Hanoï si vous venez du nord.
  • En train – En prenant le train de nuit depuis Hanoï par exemple, bonne option pour économiser une nuit d’hôtel et faire l’expérience d’un voyage en train du Vietnam ! La gare de Dong Hoi se situe à environ 40-45 minutes de Phong Nha et il faut compter environ 350,000 VND en taxi.
  • En avion – L’aéroport de Dong Hoi est situé à 45 km de Phong Nha et il faut aussi compter 350,000 VND pour un trajet en taxi. Il y a des vols directs et quotidiens depuis les grandes villes : Hanoï, Danang, Hô Chi Minh-Ville…
Escapade à Phong Nha

Comme partout ailleurs au Vietnam, le meilleur moyen de se déplacer reste la moto/scooter. Même si vous n’avez pas trop l’habitude de conduire, c’est un bon endroit pour commencer : les routes sont bien goudronnées, le terrain est plat et il y a peu de circulation dès qu’on sort des routes principales. LA référence pour les tours à moto au Vietnam, c’est Vietnam Coracle (site en anglais, mais vous pouvez télécharger les cartes sur votre Google Maps, très pratique une fois sur place !).

Escapade à Phong Nha

Il est aussi tout à fait possible de faire des balades à vélo, mais les distances sont tellement longues que vous ne verrez qu’une petite partie de la région. Et si vraiment vous ne souhaitez pas conduire, il y a toujours l’option de louer une voiture avec chauffeur (à organiser directement auprès de votre hôtel, je n’ai pas d’idée de prix…).

Escapade à Phong Nha

Comme nous étions à Phong Nha pendant le Têt (la plus grande fête du pays pour célébrer le nouvel an vietnamien), la plupart des restaurants étaient fermés, même dans le petit centre, donc nous avons un peu galéré à trouver de quoi se restaurer ! On a bien aimé le restaurant You and Me, vraiment basique, mais qui fait l’affaire pour un riz frit ou un pho. Idem pour son voisin, le restaurant Thang Nhung. Tous les deux sont situés sur la rue principale de Phong Nha, près de l’embarcadère pour la grotte de Phong Nha.

Deux endroits sympas pour boire un café : O O Lake Silence, au bord d’un petit lac paisible / Quan an Chu Thuan, en bord de rivière en chemin vers la Dark Cave.

Quelques adresses supplémentaires que nous n’avons pas pu tester, car elles étaient fermées pendant le Têt : Phong Nha Veggie Box, Phong Nha Bamboo Cafe.

Escapade à Phong Nha

Ce n’était pas mon premier choix, mais nous avons finalement été agréablement surpris par le Phong Nha Lake House auquel nous sommes restés 4 nuits. Comme il n’y avait personne à l’hôtel, ils nous ont gentiment installés dans la meilleure chambre, face au lac et c’était très agréable ! Deux inconvénients de l’hôtel selon moi : il est un peu loin du centre et le restaurant n’est pas fameux… Pour le reste, tout était très bien. Pour réserver, c’est par ici !

D’autres options sympas dans le coin (plus proches du centre de la ville) :

  • Chap Lay Farm Stay, hôtel très sympa de 40 chambres, orienté tourisme responsable.
  • Phong Nha Farmstay, une jolie propriété avec piscine tenue par une famille vietnamienne, avec vue sur les rizières environnantes.
  • Victory Road Villas, le plus bel hôtel au centre de Phong Nha (mais aussi le plus cher), situé en bord de rivière. Il paraît qu’on y mange aussi très bien !

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J’espère que ce petit tour de Phong Nha vous aura plu ! Comme d’habitude, vous pouvez retrouver toutes mes bonnes adresses sur l’application Mapstr : @lesvoyagesdecamille


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