A la découverte du Parc Naturel Régional de Lorraine

Les touristes de passage en Lorraine convergent souvent dans les villes de Nancy et Metz. Mais pour ceux qui préfèrent la campagne, le Parc Naturel Régional de Lorraine satisfera pleinement leurs attentes. Suivez-moi dans cette exploration du PNR pendant laquelle je vous montrerai les plus beaux sites à découvrir.

Qu'est-ce qu'un PNR ?

Un PNR (Parc Naturel Régional) est un territoire dont le mode de développement est fondé sur la mise en valeur et la protection de patrimoines naturels et culturels considérés comme riches et fragiles.

En 2021, la France compte 58 PNR qui couvrent 15,5 % de la superficie du pays et englobe environ 6 % de la population.

Les PNR obéissent à cinq missions :

  1. le développement économique et social,
  2. la protection du patrimoine naturel, historique et culturel, et du paysage,
  3. la participation à un aménagement fin des territoires, notamment en participant à la cohérence de l'urbanisation
  4. l'accueil, l'information et l'éducation du public aux enjeux environnementaux et culturels,
  5. l'expérimentation de nouvelles formes d'action publique et d'action collective.

Parc Naturel Régional et le Parc National : quelles différences ?

En France, il ne faut pas confondre le Parc Naturel Régional (PNR) et le Parc National (PN).

  • Le PN est créé par décision gouvernementale. Le PNR est créé par décision du conseil régional après agrément de la charte par décret.
  • Le PN occupe un territoire inhabité contrairement au PNR.
  • A la différence du PN, un PNR ne dispose d'aucun pouvoir réglementaire. Ainsi, la réglementation ne peut restreindre sur son territoire la construction ou l'usage des sols.
  • La chasse est limitée voire interdite dans un PN, mais elle est autorisée dans un PNR.
  • L’accès dans un PN peut être réglementée. Il est libre dans un PNR.
  • En 2021, la France compte 11 parcs nationaux dont huit en métropole et 58 parcs naturels régionaux.

Les Parcs Naturels Régionaux en Lorraine

La région historique et culturelle de Lorraine ne comprend aucun parc national mais compte trois parcs naturels régionaux (dont deux qu'elle partage avec des régions voisines) :

  • le Parc Naturel Régional des Ballons des Vosges (Lorraine - Alsace - Franche-Comté)
  • le Parc Naturel Régional des Vosges du Nord (Lorraine - Alsace)
  • et le Parc Naturel Régional de Lorraine

Le Parc Naturel Régional de Lorraine

Le Parc Naturel Régional de Lorraine fait partie des 13 premiers PNR créés depuis l'introduction du concept en 1968.

Son inauguration eut lieu le 17 mai 1974, à la même date que l'inauguration des PNR du Pilat et des Boucles de la Seine normande. Il est aujourd'hui géré sous la forme d'un syndicat mixte.

Les milieux naturels du PNR rassemblent principalement des pelouses calcaires, des vallons boisés, des mares salées, des prairies humides, des étangs et des cours d’eau.

Plaine de Woëvre © French Moments

Vue de la Butte de Montsec sur la plaine de Woëvre © French Moments

Le PNR de Lorraine a adopté le chardon pour logo. La plante épineuse est en effet l'emblème de la Lorraine.

Logo du Parc Naturel Régional de Lorraine

La faune et la flore du PNR de Lorraine

Le PNR de Lorraine est l'habitat de plusieurs espèces animales : le cerf, le chat sauvage, le chevreuil, le renard, le sanglier, le loup, le blaireau, la belette, le putois... C'est également un territoire important pour la conservation des oiseaux.

Le lac de Madine vu d'Hattonchâtel © French Moments

Le lac de Madine vu d'Hattonchâtel © French Moments

La flore comprend le hêtre, les érables, le merisier et les alisiers. Les chênes sessile et pédonculé sont souvent accompagnés de charme. On retrouve des frênes, des tilleuls, des aulnes, des bouleaux...

Les chiffres-clés du PRN de Lorraine

Le PNR de Lorraine :

  • couvre une superficie de 219 400 hectares (environ 11 % de la Lorraine),
  • s'étend sur trois départements : Meuse (35%), Meurthe-et-Moselle (34%) et Moselle (31%).
  • regroupe 183 communes,
  • recense environ 78 100 habitants.
Carte du Parc Naturel Régional de Lorraine © French Moments

Dormir dans le PNR de Lorraine

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Le PNR de Lorraine : deux territoires en un

Le PNR de Lorraine a la particularité d’être séparé en deux parties, de part et d’autre du sillon mosellan Nancy-Metz, zone fortement urbanisée : la partie ouest et la partie est.

La partie ouest du PNR de Lorraine

Il s'agit de la partie la plus étendue du parc régional de Lorraine.

Elle est bornée par quatre villes : Nancy, Toul, Commercy, Verdun et Metz.

Ce territoire s’étend sur une partie des vallées de la Moselle et de la Meuse, sur les côtes de Meuse et sur la plaine de Woëvre.

Sites remarquables de la partie ouest à découvrir

Les côtes de Meuse, qui comprennent le promontoire pittoresque d'Hattonchâtel et le village-rue d'Hannonville-les-Côtes.

Le château d'Hattonchâtel © French Moments

Le château d'Hattonchâtel © French Moments

Hattonchâtel Meuse © French Moments

Vue du village d'Hattonchâtel sur son promontoire © French Moments

Vigneulles-lès-Hattonchâtel © French Moments

Le village de Vigneulles-lès-Hattonchâtel vu de Hattonchâtel © French Moments

Un village lorrain : Hannonville-sous-les-Côtes copyright French Moments

Un village lorrain : Hannonville-sous-les-Côtes copyright French Moments

Vigneulles-lès-Hattonchâtel © French Moments

Le village de Vigneulles-lès-Hattonchâtel vu de Hattonchâtel © French Moments

la Butte de Montsec (377 m). La butte-témoin surplombe la plaine de la Woëvre et le lac de Madine de 140 m. Le Mémorial américain couronne son sommet. Vues magnifiques sur les Côtes de Meuse, le lac de Madine, la Woëvre, le Toulois et les environs de Nancy.

Mémorial américain de la Butte de Montsec © French Moments

Le Mémorial américain de la Butte de Montsec © French Moments

La butte de Montsec vue d'Hattonchâtel © French Moments

La butte de Montsec vue d'Hattonchâtel © French Moments

Lac de Madine © French Moments

Vue sur le lac de Madine © French Moments

La plaine de Woëvre. Il s'agit d'un plaine humide parsemée d'étangs (Lachaussée) et de forêts (Forêt de la Reine). La plaine comprend également un lieu de villégiature populaire auprès des Lorrains : le lac de Madine et sa base de loisirs.

Lac de Madine © French Moments

Vue de la Butte de Montsec sur le lac de Madine © French Moments

La Petite Suisse Lorraine, un terroir bucolique comprenant la vallée de l’Esch autour de Martincourt.

Paysage bucolique de la Petite Suisse Lorraine à Martincourt © French Moments

Paysage bucolique de la Petite Suisse Lorraine à Martincourt © French Moments

Évasion en Alsace-Lorraine - Petite Suisse Lorraine © French Moments

Au détour d'un chemin dans la Petite Suisse Lorraine © French Moments

Autour de Nancy - La Petite Suisse lorraine © French Moments

Sur la route de Martincourt, la Petite Suisse lorraine © French Moments

Le Toulois. Le PNR de Lorraine comprend également la partie nord du Toulois, réputée pour ses vignobles et ses vergers de mirabelliers.

Bruley © French Moments

Les Côtes de Toul à Bruley © French Moments

Sanzey (Toulois) © French Moments

Eglise de Sanzey (Toulois) © French Moments

Boucq © French Moments

Le village de Boucq © French Moments

Le Pays Messin (sud-ouest) autour de Gorze offre de belles échappées sur Metz au milieu de forêts profondes.

L'église de Gorze © French Moments

L'église de Gorze © French Moments

La partie est du PNR de Lorraine

D'une étendue plus petite que sa contrepartie occidentale, la partie est du PNR de Lorraine s'étend de Château-Salins à Morhange et de Fénétrange à Réchicourt-le-Château.

Elle correspond aux régions naturelles du Saulnois et du pays des étangs (Lindre, Gondrexange, Mittersheim, etc.).

C'est la moins touristique des deux parties du PNR de Lorraine car plus excentrée par rapport aux grandes agglomérations urbaines que sont Nancy et Metz.

Ce territoire se situe sur un flux migratoire de nombreux oiseaux.

Sites remarquables de la partie est à découvrir

Le Saulnois. C’est le pays du sel qui correspond à la vallée de la Haute-Seille, où l'on extrayait du sel. A voir : Marsal (fortifications de Vauban, Porte de France) et Vic-sur-Seille (château des évêque de Metz, Hôtel de la Monnaie).

Autour de Nancy - Marsal Porte de France © Ray Orange - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

La Porte de France à Marsal © Ray Orange - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

Autour de Nancy - La porte fortifiée du château de Vic-sur-Seille © GFreihalter - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

La porte fortifiée du château de Vic-sur-Seille © GFreihalter - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Le pays des étangs. Comme son nom l'indique, il s'agit d'un territoire boisé comprenant plus d'une centaine d'étangs naturels et artificiels créés au moyen-âge, principalement pour la pisciculture. Les étangs les plus populaires sont ceux de Gondrexange, de Mittersheim et de Lindre. Au cœur de la partie est du PNR mais en-dehors des limites se trouve le célèbre Parc animalier de Sainte-Croix.

Etang du Stock © Labraun90 - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

Etang du Stock © Labraun90 - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

 En savoir plus sur le Parc Naturel Régional de Lorraine

  • A lire : à la découverte de la Lorraine bucolique
  • Découvrez sur le blog le village lorrain
  • 50 photos du printemps en Lorraine pour se faire du bien
  • En savoir plus sur le village lorrain de Hattonchâtel
  • Le site officiel du PNR de Lorraine
  • La page du parc naturel régional de Lorraine sur Wikipedia

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