Escapade à Dalat

Ville du printemps éternel, Dalat est une destination romantique prisée pour ses paysages et ses températures fraîches, idéal pour échapper au climat tropical des autres régions du Vietnam. Célèbre pour ses fruits et légumes, ses forêts de pins, ses lacs et ses fermes fleuries, Dalat était autrefois un endroit de retraite pour les colons français qui souhaitaient échapper à la chaleur de Saïgon.

Nous avons passé 4 jours au frais à découvrir Dalat autour de Noël et nous avons adoré ! Je vous emmène avec moi pour une visite en images de la ville et ses environs, et vous partage tous mes conseils et bonnes adresses, c’est parti !

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Escapade à Dalat

À mi-chemin entre une maison d’hôtes et un musée, la Crazy House de Dalat est un lieu unique au Vietnam ! Originale et éclectique, cette maison excentrique a été imaginée par l’architecte Dang Viet Nga. Fille d’aristocrates, Mme Nga a étudié en Chine avant d’obtenir son diplôme en architecture dans une université à Moscou. J’ai adoré me balader à travers les pièces à thèmes et les escaliers tarabiscotés qui s’enroulent dans toutes les directions. Certains escaliers sont étroits, ce qui peut ne pas convenir à tout le monde, mais si vous pouvez les escalader, vous aurez une vue magnifique sur Dalat. L’entrée coûte 60,000 VND (2 €).

Escapade à Dalat

Fondé en 2016 par Mr Nguyen Trung Hien et de nombreux jeunes artistes, le quartier de Phố Bên Đồi (« la ville sur la colline) est une véritable exposition d’art communautaire à ciel ouvert. L’objectif du collectif est d’encourager et de sensibiliser le public à la préservation du patrimoine urbain, à la protection de l’environnement et au développement durable. Chaque petit bout de mur et de mobilier urbain est mis au service de l’art, même les gouttières n’y échappent pas ! Une jolie promenade colorée et très instagrammable.

Escapade à Dalat

La pagode Linh Phuoc est un magnifique temple bouddhiste décoré de mosaïques et de verreries, qui m’ont rappelé le majestueux tombeau impérial de Khai Dinh à Hué. Surnommée la « pagode des bouteilles brisées » car il a fallu près de 12 000 bouteilles de bière pour atteindre ce résultat d’une beauté inouïe. Cette pagode possède la plus grosse cloche du pays (8,5 kg pour 4,38 mètres de hauteur). Vous pourrez même y voir le plus grand Bouddha en fleurs du Vietnam. J’ai adoré m’y balader ! L’entrée est gratuite.

Escapade à Dalat

Le palais d’été de Bao Dai a été construit de 1933 à 1938 par un architecte français et l’architecte vietnamien Huynh Tan Phat. C’était la résidence estivale du roi Bao Dai, le dernier empereur de la dynastie des Nguyen, et sa famille. Au programme de la visite, 25 pièces pour un voyage dans le temps, entre salle de réception, salon de détente, multiples chambres, bureau, cuisine… dans cet élégant manoir entouré de magnifiques jardins et d’une forêt de pins. L’entrée coûte 20,000 VND (0,70 €).

Escapade à Dalat

Tous les soirs, il y a un marché nocturne animé dans le centre-ville de Dalat, vendant des vêtements, des chaussures, de la nourriture, des boissons, les fameuses fraises de Dalat et toutes sortes de souvenirs. Une promenade agréable avant d’aller dîner dans un restaurant en ville ou à l’un des stands de street food.

Escapade à Dalat

À 6 km au sud de Dalat se trouve l’immense lac Tuyen Lam (« lac du paradis ») de 350 hectares. Entourée d’une riche végétation et de forêts de pins, c’est un endroit prisé pour se ressourcer, respirer l’air frais, faire une randonnée, boire un café, pêcher ou faire un tour de pédalo. Quelques hôtels et resorts se situent au bord du lac, comme le très joli Zen Cafe Lakeside ou The Lake House Dalat (voir plus bas pour des recommandations de cafés autour du lac).

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Il y a de nombreuses cascades autour de Dalat. La plus proche de la ville est la cascade de Datanla, qui est populaire pour les montagnes russes alpines qui la serpentent ! Plus touristique et moins paisible que les autres cascades, la balade est très amusante ! L’aller-retour coûte 170,000 VND (6 €).

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Riche d’une terre fertile et d’un climat doux, Dalat regorge de fermes et plantations diverses de fruits, légumes, fleurs et, bien sûr, de café ! Nous avons choisi de visiter Midori Coffee Farm, une très jolie plantation de café responsable située à 12 km de Dalat, qui produit son café sans utiliser de pesticides ou autres produits chimiques. L’équipe est adorable et se fera un plaisir de vous montrer quelques plans de caféiers et répondre à vos questions (ne vous attendez pas à une visite très poussée), avant de vous servir un délicieux café de votre choix. Le cadre est absolument magnifique !

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C’est ici que vous pouvez prendre la célèbre photo entre les deux têtes géantes. Les têtes font partie d’une exposition en plein-air de structures géantes en terre cuite qui composent le Clay Tunnel. Long de 1,2 km, on y trouve des tas d’animaux ainsi que les monuments phares de Dalat (ancienne gare, cathédrale, pagodes…). Je vais être honnête, la visite est décevante, le lieu n’a pas de réel intérêt et il faut faire la queue avant de pouvoir prendre la fameuse photo… très touristique donc, si ce n’est pas votre truc, mieux vaut passer votre chemin. L’entrée coûte 60,000 VND (2 €).

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Escapade à Dalat

Avec son climat doux et ses températures fraîches (moins de 20 degrés en moyenne sur l’année), Dalat est l’escapade parfaite pour faire le plein d’air frais, toute l’année ! La saison sèche s’étend de novembre à juin, et reste la meilleure saison pour visiter la région. La saison estivale (et la plus prisée) s’étend de juin à septembre, pensez à réserver à l’avance si vous visitez Dalat à cette période. Octobre, novembre et décembre sont les mois les plus froids : il faut prévoir de quoi bien se couvrir, mais quel charme à cette saison !

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1- En bus : c’est l’option que nous avons choisi depuis Saïgon. Nous avons payé notre billet en bus-couchette de nuit (VIP sleeper bus) avec la compagnie Thanh Buoipour 340,000 VND (12 €). Le bus part de Binh Thanh et le trajet dure environ 8 heures. Les couchettes individuelles sont confortables, avec port USB, petits rideaux, coussins et couvertures sont fournis… Si vous choisissez cette option, je vous recommande vivement de réserver votre hôtel pour la nuit pour pouvoir la prolonger quand vous arrivez à 5-6h du matin. Nous avons dû attendre que notre chambre soit prête à 14h et c’était long ! De nombreuses villes desservent Dalat en bus tout au long de la journée :

  • Nha Trang (4h – 135,000 VND)
  • Saïgon (8h – 220,000 VND)
  • Can Tho (12h – 320,000 VND)
  • Quang Ngai (12h – 230,000 VND)
  • Hué (16h – 335,000 VND)
  • Danang (15h – 270,000 VND)
  • Quy Nhon (10h – 215,000 VND)

2- En avion : les villes de Hanoi, Vinh, Danang et Hô-Chi-Minh Ville desservent Dalat tous les jours. L’aéroport Lien Khuong est situé à 30 km au sud de Dalat et le trajet en taxi vers le centre ne vous coûtera pas plus de 170,000 VND (6 €). Pensez à comparer les tarifs et horaires sur le site Skyscanner, avant de réserver directement sur le site de la compagnie aérienne choisie.

Escapade à Dalat

La meilleure façon de se déplacer à Dalat pour explorer les environs est de louer un scooter pour environ 130,000 VND par jour (soit 5€). C’est l’option la moins chère et celle qui vous offrira le plus de liberté. Si vous ne conduisez pas, sachez que le centre-ville de Dalat se visite facilement à pied, mais si vous souhaitez voir d’autres lieux et explorer les environs, il vous faudra prendre un taxi. Je vous recommande de télécharger l’application Grab ou d’utiliser la compagnie Mai Linh (taxis verts).

Escapade à Dalat

La culture du café est sacrée au Vietnam et particulièrement à Dalat. Voilà mes favoris :

Chenh Coffee – Assez loin du centre, mais quel endroit magnifique ! Choisissez de vous poser à l’intérieur, dans l’ambiance cosy près de la bibliothèque, ou sur le toit-terrasse pour profiter d’une vue imprenable sur les collines, les plantations et les petits villages aux alentours. Excellent chocolat chaud pour une pause réconfortante dans les environs de Dalat.

An Cafe – Bien situé, service au top, smoothie et café très bons, un endroit agréable au milieu de plantes où se poser même pour le déjeuner. Une belle découverte.

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Crédits : Ben Khoa / Ninh Hòa / Phát Nguyễn

Boho Corner – Un autre petit café très mignon, perdu dans de petites ruelles à 10 minutes en scooter du centre de Dalat. Très photogénique avec les rangées d’épis de maïs, les cages à oiseaux, les pots fleuris et autres plantes suspendues. Le café n’y est pas excellent, mais le cadre est sympathique.

Lavenderdalat Coffee House – Le petit café Lavenderdalat est situé sur une colline au milieu des pins, des fleurs et des oiseaux, et au bord du lac Tuyen Lam. On y sert un excellent café, de délicieuses pâtisseries (gâteaux et viennoiseries) et des thés et infusions concoctées avec les plantes du jardin bio (citronnelle, menthe…).

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Crédit : Lavenderdalat Coffee House

The Lake House Café – Véritable havre de paix au bord du lac Tuyen Lam, The Lake House fait office de chambres d’hôtes et dispose d’un magnifique petit café où il fait bon boire un thé chaud, rêver, lire un livre ou se plonger dans la vue ! La pause parfaite pour se ressourcer après un grand tour du lac en scooter.

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Crédit : The Lake House

Escapade à Dalat

Brew and Breakfast – L’adresse parfaite pour un bon petit-déjeuner ou brunch avant de partir explorer Dalat. Tous les plats sont végétariens et faits maison (j’ai goûté un faux saumon fumé à base de carottes, c’était délicieux et le goût était vraiment identique, j’étais bluffée !), le personnel est adorable et le cadre invite à la détente. Toute la décoration est réalisée à partir de vieux bois et de matériaux recyclés. Choisissez la pièce au dernier étage pour une belle lumière, l’ambiance cosy m’a fait penser à nos appartements d’étudiants… Côté menu, il y en a pour tous les goûts : smoothie bowls, salades, tartines, burritos…

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Crédit : Brew and Breakfast

Goc ha thanh – Très bon restaurant vietnamien, cadre très simple, mais la famille est très accueillante et les plats sont délicieux ! Nous avons goûté au curry de tofu au lait de coco, une tuerie ! Ouvert pour le déjeuner et le dîner.

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Trang’s Cookery – Une adresse confortable au centre-ville de Dalat avec un menu vietnamien et européen, des prix corrects et un excellent service. Parfait pour le petit-déjeuner ou le déjeuner.

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Crédit : Trang’s Cookery

DearMoon – Un restaurant intimiste situé au dernier étage de la chaîne Tocotoco, ouvert uniquement pour le dîner. Cuisine raffinée fusion d’influence japonaise, le menu est très court, tout est préparé sur place dans la cuisine ouverte sur la salle du restaurant. Pensez à réserver à l’avance, il n’y a pas beaucoup de tables. Une très belle découverte et une véritable expérience culinaire !

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Crédit : DearMoon

Biang Dalat Garden – Très beau restaurant haut de gamme inspiré du concept « de la ferme à la fourchette ». Le chef est espagnol et n’utilise que des produits frais et de saison pour cuisiner des plats raffinés aux saveurs méditerranéennes : tapas, grillades… et large sélection de vins. Le cadre est également magnifique.

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Crédit : Biang Dalat Garden

Primavera – Une excellente pizzeria dans la ruelle principale du petit quartier des graffitis. Ambiance à l’italienne garantie ! Le service est assez rapide et les pizzas sont délicieuses. Pensez à réserver pour le dîner.

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Crédit : Primavera Italian Restaurant

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Maze Bar – Si vous ne devez faire qu’un seul bar à Dalat, c’est bien celui-là ! Son architecture unique et ses escaliers menant au toit-terrasse avec un incroyable panorama sur la ville est une expérience en soi. Il est quasiment impossible de ne pas se perdre dans ce labyrinthe !

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Crédit : Insatiable Travel

Deux autres bars qui m’ont été recommandés pour leur ambiance et leurs cocktails, mais que je n’ai pas eu le temps de tester : Heyla Cocktail Bar et Fox’s Den.

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Vous trouverez tous les types d’hébergement à Dalat, et pour tous les budgets, de la guesthouse au resort 4-5*. Nous sommes restés 4 nuits au Dalat Memories Homestay. Toutes les chambres sont à flanc de colline avec vue sur les pinèdes, les plantations et les villages des alentours. Un espace commun en plein air dispose d’une petite cuisine et de petites tables et chaises en bois pour discuter, boire un café ou tout simplement bouquiner face à la vue majestueuse. J’ai adoré les matins plein de brume et les soirées au coin du feu avec la sympathique famille qui gère la maison d’hôtes. Attention, le petit-déjeuner n’est pas inclus, l’hôtel est excentré et les chambres sont assez difficiles d’accès. Pas l’idéal pour une famille donc.

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J’espère que cette balade à Dalat vous aura plue ! Toutes les adresses sont enregistrées sur mon compte Mapstr (@lesvoyagesdecamille). Et pour encore plus d’adresses éco-responsables à Dalat, je vous recommande le site de Bees4Life qui recense tous pleins d’hôtels, cafés, restaurants, fermes et boutiques qui ont à cœur de préserver l’environnement et les communautés locales.

https://www.pinterest.com/pin/661395895277125316/

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