Sacramento en MLS, c'est fait !

Depuis notre arrivée à Sacramento, nous attendions ce moment ! Cela aura pris plus de temps que le processus d'obtention de notre carte verte, c'est dire !
Et c'est donc le 21 octobre 2019 que la nouvelle est tombée :
Sacramento en MLS, c'est fait !Sacramento va avoir sa franchise de Major League Soccer (MLS) !
Je vous en avais déjà parlé en 2014, quelques semaines seulement après notre arrivée, nous étions allés voir la toute nouvelle équipe de foot de la ville, créée la même année que notre arrivée : Sacramento Republic FC.L'équipe a gagné le championnat dès sa première saison, et est restée l'une des meilleures de son championnat depuis. 
Mais voilà, aux Etats-Unis, les équipes sportives ne sont pas promues ou reléguées d'une division à l'autre en fonction de critères sportifs : Ce sont des franchises qui sont affiliées à un championnat particulier. Sacramento semblait donc vouée à rester en second division indéfiniment.
Sacramento en MLS, c'est fait !Thomas et moi avec le trophée de la MLS à Sacramento le jour de l'annonce officielle !
Pour avoir le droit de jouer à l'étage supérieur, la Major League Soccer, Sacramento devait donc convaincre les dirigeants de la ligue que le marché de la capitale californienne serait viable. Saison après saison, les habitants de Sacramento ont rempli le stade match après match (environ 9 000 abonnés à l'année pour un stade de 11 000 places, soit 90% de remplissage quasi garanti!), attirant ainsi des investisseurs convaincus du potentiel de la ville.
Le coût du droit d'entrée est énorme : Les investisseurs mettent de leur poche plus de 500 millions de dollar, ce qui inclut un tout nouveau stade de 25 000 places en plein coeur de Sacramento :
Sacramento en MLS, c'est fait !Notre futur stade dont la construction a déjà commençé, on ne perd pas de temps !
L'impact sur la région devrait être énorme. Aux USA, les franchises sportives de toutes les ligues majeures génèrent une activité économique incroyable. Sacramento n'avait qu'une équipe sportive dans une ligue majeure jusqu'alors : Les Kings en NBA (basketball).
Depuis des années, la ville attendait cette "promotion" pour pouvoir développer une immense section de la ville qui fut une grande gare ferroviaire avant le déclin du rail aux USA. Le centre ville de Sacramento devrait ainsi quasiment doubler de taille d'ici 5 ans, ce qui est tout simplement incroyable !
Sacramento en MLS, c'est fait !Entouré en blanc, le "downtown" actuel. En rouge, la friche industrielle des "railyards" qui va être entièrement développée autour du nouveau stade.
Ce passage de Sacramento en MLS va donc changer la ville de façon considérable en quelques années à peine. C'est loin d'être anodin !
Le jour de l'annonce, une grande célébration a donc été organisée sur le Capitol Mall (les Champs Elysées de Sacramento, en quelque sorte !), et nous devions y être, c'était le strict minimum pour une famille de footeux comme la nôtre !
Il y avait plein d'activités et de cadeaux pour l'occasion, c'était fun.
Sacramento en MLS, c'est fait !La foule envahit le Capitol Mall le soir de l'annonce
C'est encore plus important pour nous dans la mesure où Thomas est aussi passionné de foot que moi sinon plus... Il veut tout le temps jouer, s'entraine déjà avec des enfants qui sont plus agés que lui et veut bien évidemment devenir professionnel. Alors avoir la possibilité de le faire "à la maison" serait encore plus magique.
L'académie de Sacramento Republic FC est déjà l'une des toutes meilleures du pays et produit chaque année au moins 2 à 3 joueurs qui se retrouvent sélectionnés en équipe des USA U16, U17, U18, etc. C'est donc du sérieux ! Et Thomas joue déjà pour le club qui "fournit" le plus de joueurs à l'académie de Republic FC... On est donc sur le bon chemin.
On a hâte de voir l'équipe débuter en MLS en 2022 dans ce tout nouveau stade !

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