Noël aux Emirats

Petite entorse à Los Angeles et aux Etats-Unis, je vous fais aujourd’hui le récit de mes vacances de Noël dans les Emirats et les endroits que j’ai adoré vs ceux que j’ai moins aimé (et ça risque de vous surprendre!). Petit topo de comment je me suis retrouvée là-bas: J’avais une petite semaine de vacances entre Noël et le Nouvel-An et je ne voulais pas rester à Bordeaux. J’avais très vite retiré LA de mes options: pas envie de faire 12h de vol, dealer avec les 9h de décalage pour finir à profiter d’à peine 4 jours sur place. Je voulais un endroit où il ferait beau: objectif bronzer et sentir le monoï. Pas plus de 10h de vol, pas trop de décalage horaire, un budget pas illimité. Côté USA j’avais Miami mais j’y avais passé une semaine il y a 1 an, je préférais la nouveauté. J’avais regardé les Bahamas mais trop cher, de même pour les Caraïbes. Thaïlande et Bali trop loin. Du coup j’ai regardé Abu Dhabi, et surprise: ça collait en tous points. Dubai ne me tentait pas, j’avais l’image d’une ville fake type Vegas avec une plage. Mais Abu Dhabi avait l’air plus authentique alors ni une ni deux vacances bookées: je pars 6 jours aux Emirats. J’ajoute quand même 24 heures à Dubai parce que ça serait bête de pas y aller.

Départ fixé au 24 décembre, je choisi volontairement de faire 6h d’escale à Amsterdam pour découvrir rapidement la ville (que je ne connaissais pas). Retour le 30, pile à temps pour faire le Nouvel-An en France. Billets bookés via KLM, forcément en réservant ses vacances à à peine 3 mois du départ on se retrouve à payer 700€ mais en s’y prenant plus tôt on peut trouver des A/R à 400€.

Pour le coup c’était un départ vers l’inconnu le plus total. Les Emirats je ne connaissais pas du tout, personne dans mon entourage n’y était allé, je savais juste qu’Abu Dhabi était la ville la plus safe du monde en 2018 (et c’est pas une mauvaise chose!). Pour ce qui est du programme j’ai lu quelques articles de blogs et j’ai énormément parcouru Instagram. Avant je choisissais mes restaurants via IG, maintenant j’y fais même mon programme de vacances ! Bon, j’ai aussi acheté un petit guide de voyage « Abu Dhabi en quelques jours », c’est toujours utile. Ce que je n’avais pas vraiment pris en compte c’est que malgré les 25 degrés c’est bien l’hiver, et la nuit tombe tôt: à 17h30. Du coup adieu les fins de journées à lézarder au bord de la piscine, les journées étaient assez courtes et même si j’ai pu faire la majorité des choses que j’avais prévu, j’ai du prendre un peu moins le temps à certains endroits et en zapper d’autres. Retour donc sur les lieux visités, mes tops et mes flops, entre Abu Dhabi et Dubai.

Un Noël aux Emirats

Mes tops

★ Jumeirah at Etihad Tower

À la base je n’avais pas prévu de monter en haut de la Jumeirah Tower. J’avais booké mes billets pour la Burj Khalifa de Dubai et je me disais qu’une seule tour suffisait. Mais en scrollant Instagram j’ai vu pas mal de photos qui m’ont donné envie. Un petit tour sur GetYourGuide et je prenais mes tickets pour le lendemain matin.

J’échange mon voucher et me voila partie pour le 74ème étage. Ce n’est pas si haut que ça, il y a d’ailleurs une tour bien plus haute juste à côté, mais ça n’empêche que la vue est magnifique. On y voit le Presidential Palace (la maison blanche version émirati), l’Emirates Palace, le futur hôtel Fairmont, les marinas, les buildings de la ville.. J’ai clairement adoré la vue qui est très variée: de beaux bâtiments, une eau magnifique, des espaces verts, des buildings: tout ce que j’aime !

Malheureusement il n’y a pas d’extérieur et c’est le seul regret que j’ai eu, mais l’intérieur est tout de même très sympa avec des sofas tout le long pour pouvoir s’asseoir et/ou boire un verre en profitant de la vue. Une visite que j’ai choisi de faire sur un coup de tête et qui reste un de mes meilleurs souvenirs de ce voyage ! Clairement un must-do à Abu Dhabi pour prendre un peu de hauteur et admirer la diversité de la ville.

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★ Saadiyat Beach Club

Pour ma première journée à Abu Dhabi j’avais de faire une seule chose: rien. Et si possible sur un transat histoire de prendre le soleil au bord de l’eau, chose que je n’avais pas fait depuis plusieurs mois. À la base je voulais aller à Zaya Nurai Island, ce lieu avait l’air tout simplement magnifique (la balançoire dans l’eau, ce rêve!). Mais le prix (plus de 100€ le day pass) m’a rebuté. Du coup je me suis redirigé vers un autre petit paradis, plus abordable et plus facilement accessible: le Saadiyat Beach Club sur Saadiyat Island (comme son nom l’indique). Super méga bon plan puisque les lundi et mardi c’est journée filles et le day pass n’est qu’à 20€ !

Autant vous dire que c’était magnifique. Rien qu’au moment où on t’ouvre la porte tu en prends plein les yeux. Une immense piscine à débordement avec la mer (si bleue) au fond, c’est wow ! J’ai fait le choix de rester à la piscine mais il y a aussi des transats sur la plage avec, bien entendu, un petit bar pour siroter un cocktail devant ce beau paysage. Et au loin, la vue sur Abu Dhabi. Un vrai paradis !

Noël aux Emirats Noël aux Emirats Noël aux Emirats Noël aux Emirats Noël aux Emirats Noël aux Emirats Noël aux Emirats Noël aux Emirats Saadiyat Beach Club – Exit 14 (oui, il n’y a pas d’adresse) – de 20 à 90€ selon les jours – pas de réservations, sauf pour les cabanes.

★ Desert Safari Tour

Aller aux Émirats sans aller dans le désert serait vraiment bête, du coup j’avais booké un Morning Desert Safari Tour histoire de m’amuser dans les dunes et faire un peu chameau. Et bien sachez que c’était génial ! Ça ne dure qu’une matinée mais il y a pourtant beaucoup à faire !

Pick up à mon hôtel au petit matin, on part en 4×4 en direction du désert d’Al Khatim. Juste avant d’arriver au désert on fait un premier arrêt pour donner à manger aux bébés chameaux. En vrai c’est une excuse pour que notre chauffeur puisse enlever toute pression de ses pneus tout en nous occupant. Bien vu, et sympa !

Le désert, nous y voila. Le chauffeur accélère et c’est parti pour une petite demi heure à sauter, descendre à toute vitesse, glisser au milieu des dunes (raison pour laquelle il fallait enlever la pression des pneus si vous vous demandiez!). Génial pour ceux qui aiment l’adrénaline et la vitesse ! On s’arrête alors en haut d’une dune, notre chauffeur sort luge et snowboard et c’est parti pour quelques descentes et une séance photo (et tu vois que les mecs ont l’habitude de faire ça quand ils te disent exactement quelle position prendre et quel angle choisir! Des professionals IG husbands!). On se dirige ensuite vers une sorte de mini village au milieu des dunes où se trouvent les chameaux. À peine descendus de voiture qu’on grimpe sur notre nouveau moyen de transport. Le tour en chameau en lui-même ne dure que quelques minutes, disons 5 bonnes minutes, le temps de faire le tour d’une dune et revenir. Mais c’est honnêtement assez, la bosse du chameau n’étant pas ce qu’il y a de plus confortable ! Petite séance photo avec nos copains du jour avant d’aller essayer les tenues traditionnelles. Et je suis vraiment bluffée qu’ils arrivent à porter l’ensemble tous les jours tellement il fait chaud la dessous. Franchement, chapeau ! Mais parce que le partage a ses limites je garderai cette photo pour moi ! ;)

Nos pneus regonflés on reprend la route, la sortie est terminée il faut retourner à l’hôtel. Une super matinée que je conseille à tous ceux qui ont envie de découvrir le désert et qui veulent s’offrir une bonne tranche de rigolade !

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★ Dubai Marina

La Marina de Dubai je n’en avais jamais entendu parler jusqu’à ce que je cherche un hôtel pour ma nuit Dubaiote et que j’en trouve un là-bas. Du coup j’ai commencé à explorer Instagram et j’ai vu tout un tas de photos qui m’ont beaucoup plu. J’avais donc super hâte de découvrir ce lieu. J’avais notamment repéré un pont avec une superbe vue sur les buildings et la rivière et guess what ? Ce pont était juste derrière mon hôtel !

En soit il n’y a rien à faire à la Marina si ce n’est vous balader sur la promenade (qui est trèèèès longue, les ponts sont trèèèès espacés) mais c’est joli, il y a de grands buildings, de très beaux bateaux, des palmiers, bref tout ce que j’aime ! Beaucoup me l’ont fait remarquer suite à ma photo Instagram, ça a un petit côté Miami et c’est vrai ! J’aurais clairement pu rester postée sur le pont à regarder les bateaux passer pendant des heures !

Donnant directement sur la Marina vous trouverez le Marina Mall (et si vous ne connaissez pas le magasin Miniso courez-y ils ont plein de gadgets et de la maroquinerie sympa et vraiment pas cher!). À quelques pas de la se trouve JBR (Jumeirah Beach Residence) et Eggspectation, une chaine (qu’on trouve dans certaines villes US) que je ne connaissais pas mais que j’ai adoré !

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★ Sheikh Zayed Mosque

Mon séjour à Abu Dhabi s’est terminé par la visite de la Sheikh Zayed Mosque. J’avais vu beaucoup de photos et je peux vous dire que c’est encore plus beau en vrai. Déjà il faut savoir que le bâtiment est très imposant. Je suis passée à côté en arrivant de l’aéroport et j’ai été super étonnée de le voir de si loin et ça m’a rendue hyper impatiente d’y rentrer.

C’est tout simplement grandiose (ou tout autre synonyme). Aussi bien les extérieurs que les intérieurs. On y trouve d’ailleurs un lustre Swarovski de plus de 10 tonnes (rien que ça!). Et car c’est une mosquée vous ne pourrez pas y rentrer dans n’importe quelle tenue, c’est pourquoi si vos jambes et/ou vos bras sont apparents on vous demandera de porter une robe (qu’on vous prêtera).

J’avais lu tellement de bien de cet endroit et je ne peux qu’en remettre une couche et dire à quel point la Sheikh Zayed Mosque est un must-see.

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Mes flops

★ Burj Khalifa

Long story short, j’ai été très très très très déçue de ma visite à la Burj Khalifa. J’attendais avec beaucoup d’impatience cette visite, la plus haute tour du monde ce n’est pas rien. J’ai très vite déchanté et honnêtement je déconseille cette visite. J’avais rendez-vous à la Burj Khalifa à 15h, je suis arrivée en haut à plus de 16h30. Très mauvaise organisation, deux ascenseurs de 10 personnes pour faire rentrer des centaines si ce n’est milliers de gens forcément ça va pas vite, surtout quand tu as 124 étages à monter. Arrivé en haut tu te retrouves dans un espace extérieur très petit qui, par conséquence, ne te laisse pas le choix sur la vue. Ca sera donc vue sur les fontaines et le Dubai Mall. Et si vous vous demandiez pourquoi tout le monde partage cette même photo c’est car c’est plus ou moins la seule vue sympa qu’il y a, si tu cadres bien. Tu te rends compte que Dubai ce n’est pas spécialement beau et tu prends vraiment conscience que c’est une ville au milieu du désert car il n’y a rien autour. Quelques buildings, d’autres en construction et basta. La Palm Jumeirah est trop loin pour la voir, et de toutes façons passé 16h30 tu ne la vois plus à cause du soleil qui se couche et qui t’empêche de voir tout un côté. C’est assez plat, il n’y a pas spécialement de beaux bâtiments à voir. Pour animer un peu le truc Colette Miller a peint ses fameuses ailes, une à l’extérieur et une à l’intérieur. Il faut être patient car l’espace est tellement restreint que les gens sont obligés de passer devant toi. Et puis il y a des photographes tous les mètres qui veulent te prendre en photo pour te faire acheter la photo à la sortie. Au final tu passes 5min dehors et tu as tout vu. Tu te dis que tu vas aller voir les autres vues depuis l’intérieur avant de redescendre. Et la surprise: tu dois encore attendre. Environ 1h, toujours le même problème: le millier de personne qui est monté via les 2 ascenseurs doit maintenant descendre via les 2 ascenseurs. Et vu qu’il y a la queue tu ne peux pas faire le tour du bâtiment pour voir les autres vues puisque la file t’en empêche. Tu pourras donc prendre des photos entre tes potelets sur ton chemin retour. Voila voila…… Non vraiment, vous sentez pas obligé d’aller en haut. La vue est loin d’être extraordinaire, on ne sent pas forcément qu’on est si haut. Il n’y a rien à voir qui nous fait dire « wow ». C’est plat, désertique, sans âme. Et y’a même pas d’eau bleue pour rendre le tout Instagrammable. Pour avoir fait l’Empire State Building et le Rockfeller Center à New York, ainsi que le OUE Skyspace à LA (et juste avant le Jumeirah at Etihad Tower d’Abu Dhabi), je trouve que la Burj Khalifa n’a rien de spécial, n’apporte rien et n’est pas un indispensable à un séjour à Dubai comme on pourrait le penser. Une déception.

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★ Les plages

Je ne parlerai que de JBR à Dubai et la Corniche à Abu Dhabi mais j’avoue avoir été assez déçue des plages. Bon en même temps niveau plages, entre la Californie et la côte Atlantique j’ai l’habitude de ce qui se fait de mieux (instant #nosrégionsontdutalent). J’ai été assez étonnée de voir des plages si petites, très peu d’étendue de sable, et très difficile de savoir quelle plage est pour qui entre les plages des hôtels, les plages pour les femmes, les plages des « clubs » avec transats réservés, les plages familiales…. Au final c’est petit, tout le monde se marche dessus (surtout à JBR) et ça m’a rappelé quand j’allais à Bombannes avec le centre de loisirs et que tu ne pouvais te baigner qu’entre tes flotteurs. Quand je vais à la plage j’aime la liberté, m’amuser dans l’eau et me laisser emporter par le courant et la il n’y a clairement aucune liberté puisque chaque espace est délimité.

★ Les indications

Ou plutôt devrais-je dire les non-indications ! C’est simple, aux Emirats (same shit à Abu Dhabi ou Dubaï) on t’indique un lieu une fois que tu es arrivé devant. Je n’ai jamais autant galeré que pour trouver l’entrée de la Burj Khalifa (qui est située dans le Dubai Mall aka le plus grand mall au monde, il y a bien quelques flèches mais celles-ci s’arrêtent subitement une fois que tu es au bon étage. Deal pour it pour trouver quel couloir prendre. Alors si vous y allez sachez que l’entrée est situé à côté du Food Court). J’ai aussi galéré à la Jumeirah Tower où je me suis retrouvée à rentrer par une sortie de secours car c’est la seule porte que j’avais trouvé. Bah oui en fait la vraie entrée c’était dans un coin derrière le lobby du Jumeirah Hotel mais vu que quand tu demandes ton chemin on te dit « this way » et que le way a 50 portes tu sais pas trop laquelle prendre. Same à la mosquée, le réflexe c’est d’aller…. à la mosquée mais non ! Sauf que rien n’indique que l’entrée est en fait de l’autre côté du parking, au sous-sol dans l’oeuf. Bref, prévoyez toujours du temps histoire de vous perdre, et gardez Google Maps ouvert !

Le reste

Parce que tout n’était pas forcément un top ni un flop, voici les autres activités et visites que j’ai fait pendant ces 5 jours sur place.

★ Le Louvre Abu Dhabi (l’extérieur uniquement, je ne suis pas rentrée je voulais juste voir l’architecture extérieure)

★ Le Marina Mall

★ L’Heritage Village (notez qu’il y a une très belle vue sur la skyline d’Abu Dhabi depuis la plage et la pointe)

★ L’Emirates Palace

★ La traversée de la Corniche en vélo. Il y a une station type Vcub (Cyacle chez eux) à l’ouest de la corniche. Pour savoir le nombre de vélos disponibles et/ou le nombre de slots, rendez-vous ici

★ La Madinat Jumeirah de Dubai

★ Le Dubai Mall

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La question qui revient à chaque voyage c’est « mais où dormir? » et puisque j’ai beaucoup aimé mes hôtels, voici mes recommandations.

Déjà sachez que, comme partout, j’ai choisi mes hôtels par rapport à ce que je prévoyais de faire. Comprenez que j’ai listé mes activités/visites, que je les ai noté sur une carte et que par rapport à ça j’ai vu quels quartiers seraient les mieux. Ensuite j’ai affiné avec les prix parce que j’avais pas un budget illimité. La bonne nouvelle c’est qu’on est sur des prix raisonnables, pas comme aux US (Los Angeles on te parle). Comptez environ 100€ par nuit pour un 4*. Notez que certains hôtels sont alcohol-free (ils ne servent pas d’alcool) du coup le prix est plus bas. Bon à savoir !

Abu Dhabi

Sheraton Abu Dhabi Corniche

À la base j’avais booké le Khalidiya Palace Rayhaan juste à côté des Etihad Towers mais après réflexion j’ai préféré le Sheraton en me disant que je pourrais faire des choses à pied. Spoiler: j’ai rien fait à pied.

L’hôtel était bien situé, au bout de la Corniche, proche de la « vieille » ville, des marchés, de la gare routière (pratique pour aller à Dubai), à mi-chemin entre l’ouest de la Corniche et Saadiyat.

En France Sheraton est une très bonne enseigne, aux US un peu moins. Les hôtels y sont vieillots et sont souvent des hôtels d’aéroport. Aux Emirats c’est l’entre deux. Disons qu’un petit rafraichissement ne ferait pas de mal mais la chambre était tout de même très correcte, un petit balcon donnant sur la piscine, une très belle et grande salle de bain, un large choix au buffet petit dej, un personnel très sympa, et toutes les amenities d’un resort 4*. Un seul problème: le wifi. Il marchait une fois sur trois, coupait tout le temps, bref un enfer.

Sheraton Abu Dhabi Corniche – Corniche Rd – réserver ici

Novotel Abu Dhabi Gate

Pour mes dernières nuits j’avais décidé de rester plus proche de l’aéroport et surtout de la mosquée. J’avais énormément entendu parler du Traders Hotel Qaryat Al Beri à côté du Shangri-La mais le Novotel était mois cher et très proche, j’ai donc fait mon choix. Je suis une fidèle des hôtels Accor, je suis rarement déçue et je ne l’ai pas été ! La chambre était très belle, très spacieuse, bien aménagée. Rien à dire.

Notez-bien qu’il est à l’entrée de la ville, c’est parfait pour la mosquée, pour partir dans le désert, pour être proche de l’aéroport .. mais pas pour visiter Abu Dhabi même. Pour les plus petits budgets (même si le Novotel est déjà très peu cher), il y a un Ibis qui partage le building.

Novotel Abu Dhabi Gate – 222 Al Maqta Street – réserver ici

Dubai

Marina Byblos

Trouver mon hôtel à Dubai n’a pas été une mince affaire car je ne savais pas du tout quel coin choisir. J’avais noté des choses à voir pas mal éparpillée dans la ville et c’était difficile de trouver quelque chose de central et proche du métro. Mais à choisir j’avais plus envie de dormir proche de l’eau que du centre, et la gare routière d’Ibn Battuta (qui relie Abu Dhabi en bus) étant proche de la Marina, j’ai choisi la Marina. En plus il y avait des hôtels peu chers comparé au reste de la ville, et même si j’avais presque 30min de métro pour la Burj Khalifa, c’était pas si grave. Et j’ai plus que bien fait de choisir cet hôtel car il était top ! Très bien situé à 5min du métro et du tram, à deux pas d’un pont permettant de rejoindre la plage de JBR et ses restaurants, et avec une super vue sur la Marina. La chambre était très belle, dans des tons bleus très beachy comme j’aime, et chose rare durant mon séjour: leur wifi était rapide ! Mon hôtel coup de coeur que je recommande. J’ai pas testé la piscine ni le petit dej, mais la chambre, la vue et la localisation étaient tout ce que je voulais.

Marina Byblos Hotel – Al Hubob Street – réserver ici

THE bon plan

Comme toujours quand je pars en vacances je ne loue pas de voiture. Je préfère passer un peu plus de temps à organiser mes journées pour tout rassembler, mais au moins je peux me balader à pied, profiter de ce qu’il y a autour de moi plutôt qu’avoir les yeux rivés sur la route, côtoyer les habitants.. Du coup j’ai du me déplacer comme j’ai pu. A Dubai il y a le métro et le tram et je l’ai pas mal utilisé. A part les rares fois où j’avais la flemme, mais sinon c’était transports en commun. A Abu Dhabi c’est différent, il n’y a ni métro ni tram et je ne voulais pas m’embêter avec les bus, du coup j’ai choisi l’option Careem.

Careem, c’est le concurrent de Uber mais moins cher. Et par moins cher j’entends que le trajet le plus cher était mon trajet aéroport-Corniche et qu’il m’a coûté 15€. Je ne peux que vous conseiller de télécharger l’application. Les voitures sont très belles (quand à LA la voiture de base est la Prius, aux Emirats la voiture de base est une Lexus LS, une limousine à 100 000€. Normal), les chauffeurs (hommes) très gentils (même si peu bavards), et il y en a beaucoup ce qui permet de ne jamais attendre. De la même manière que je suis pro Uber/Lyft aux USA, je suis pro Careem aux Emirats ! Attention tout de même, cela ne marche que dans la ville même. J’ai voulu en prendre un en revenant de Dubai depuis Al Shahama (entre Yas Island et l’aéroport) et j’étais hors secteur. J’ai donc du prendre un taxi qui m’a dépouillé du moindre dirham qu’il me restait dans le portefeuille.

Le deuxième bon plan

Comme pour beaucoup de choses pour ce séjour, j’ai choisi ma compagnie aérienne un peu au hasard. Les prix les moins chers étaient ceux de KLM, j’ai donc choisi KLM mais avec des vols Etihad, compagnie d’Abu Dhabi que je ne connaissais pas du tout. Et bien sachez que c’est une super compagnie et que je vous la conseille grandement ! J’ai pu voler avec leur Dreamliner à l’aller (Boeing 787), ma première expérience en Dreamliner et c’était top ! L’avion était spacieux, les couleurs de la cabine sont très belles, l’écran était immense, le catalogue de films le meilleur que j’ai connu (trop de films à voir, j’ai pas dormi tellement il y en avait qui me plaisaient!), et la nourriture correcte pour un avion (on a même eu un bûche forêt noire pour Noël!). Et bien sur un équipage bilingue très sympa et agréable. Et le gros gros plus c’est qu’en prenant ses billets Etihad via KLM ou Air France on cumule des miles ! Et encore mieux, avec l’AMEX Flying Blue on peut payer ses billets en 3 fois sans frais (ce que j’ai fait, of course!). J’avais volontairement choisi le vol Etihad et non KLM pour découvrir cette compagnie et je ne suis absolument pas déçue !

Emirats vs USA

Comme je l’ai dit en intro, je ne connaissais pas du tout les Emirats et je ne m’attendais donc à rien de spécial. Et j’ai été très étonnée (dans le bon sens!) de trouver autant de similitudes avec les USA. On y retrouve la folie des grandeurs: grosses voitures, grandes routes à plusieurs voies, parfois même les feux de l’autre côté de la route. Pas mal d’endroits fake, des bâtiments modernes, des buildings. Une Marina à Dubai qui ressemble énormément à Miami, des plages bordées de palmiers, des brunchs où tu manges des oeufs Bénédicte et des avocado toast. Et puis des mall immenses où tu retrouves les marques américaines: Aldo, Steve Madden, Miniso, Aeoropostale, American Eagle et beaucoup d’autres.. le tout avec un Carrefour au sous-sol pour le côté français ! Je ne m’attendais pas à ça et j’avoue que ça m’a vraiment mise en confiance, je me suis très vite sentie à l’aise car j’ai trouvé des repères. Mais attention, ça ne m’a pas empêché d’être dépaysé ! C’est en tout cas un bon compromis pour retrouver certaines habitudes américaines sans pour autant traverser l’Atlantique !

Noël aux Emirats

Si tu ne connaissais pas les Emirats, j’espère que cet article t’aura donné envie de les découvrir ! Et si jamais tu connais n’hésite pas à partager tes tops et tes flops en commentaire !

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