Basse-Autriche - Retz, village viticole plein de charme

basse autriche retz weinviertel hauptplatzSitué à quatre-vingts kilomètres au nord de Vienne, non loin de la frontière tchèque, Retz est certainement l'un des villages les plus mignons du Weinviertel. Le Wein quoi ? Le Weinviertel, littéralement "le quartier du vin", est une région viticole de Basse-Autriche, la plus grande de tout le pays même. Aux alentours, des vignes à perte de rue, sur un terrain relativement plat. Retz est facilement accessible en train depuis Vienne : il y a de nombreuses liaisons par jour et le trajet dure un peu plus d'une heure. Mais pourquoi je vous parle de ce village ?
basse autriche retz weinviertel hauptplatzLa maison aux sgraffites.basse autriche retz weinviertel hauptplatzLa Verderberhaus, du nom de son propriétaire, d'inspiration Renaissance vénitienne.basse autriche retz weinviertel hauptplatzRetz était la première étape lors de ma journée en Basse-Autriche au printemps dernier. J'ai d'ailleurs été tellement frustrée de la petite heure que j'y ai passée sur place que j'ai décidé d'y revenir en septembre (je vous raconte tout ça plus bas). Mais ce jour-là, ce qui m'a tout de suite sauté aux yeux, c'est que Retz vaut vraiment le coup d’œil : le village a beau ne pas être très grand (il compte moins de 5 000 habitants), il abrite une magnifique place principale de dimensions totalement disproportionnées par rapport à la taille du village ! Bordée de maisons de styles différents (baroque, Biedermeier et même d'inspiration vénitienne), cette Hauptplatz est un festival de couleurs pastel et le mélange, loin de faire kitsch, est au contraire très harmonieux (enfin je trouve !). J'ai pris beaucoup de plaisir à faire le tour de la place, multiplier les points de vue et admirer les différentes façades. Elle est bordée de nombreux cafés, qui en fait un lieu pour une halte parfaitement indiqué.basse autriche retz weinviertel hauptplatzbasse autriche retz weinviertel hauptplatzAu centre de la place, on trouve d'ailleurs un imposant bâtiment : l'hôtel de ville, bâti à la place d'une ancienne chapelle gothique dédiée à la Vierge Marie. De nos jours, il est possible de grimper les 128 marches de sa tour (contre la modique somme de 1 €) et, du haut de ses 57 mètres, avoir une vue imprenable sur le village et les vignes aux alentours.basse autriche retz weinviertel hauptplatzbasse autriche retz weinviertel hauptplatzIl y a également pas mal de chemins de randonnée qui partent de Retz, donc un circuit très court qui permet de se rendre jusqu'au moulin (comptez environ vingt minutes). Des visites guidées sont possibles sur place et il y a un Heuriger juste à son pied pour déguster les spécialités locales.basse autriche retz weinviertel hauptplatzbasse autriche retz weinviertel hauptplatzbasse autriche retz weinviertel Retz est une ville dont l'histoire date d'un millénaire environ : construite à l'intersection de deux routes commerciales médiévales, elle obtient son statut municipal en 1278 ainsi qu'un monopole impérial sur le commerce du vin. De ce passé médiéval, on peut encore admirer des bouts de remparts et certaines tours, comme la Znaimer Tor au nord de la ville, construite au XIIIe siècle.basse autriche retz weinviertel schloss châteauLe château de Gatterburg, juste à l'extérieur de la vieille ville, est une résidence privée et ne se visite malheureusement pas. Juste à côté on trouve le musée du vélo.basse autriche retz weinviertel hauptplatzbasse autriche retz weinviertel caves souterrainesMais Retz n'est pas qu'un mignon petit village au fin fond de la campagne autrichienne. Son intérêt principal réside sous terre. On y trouve en effet l'un des plus grands réseaux de caves souterraines en Autriche : plus de vingt kilomètres, soit la largeur de Vienne, d'un bout à l'autre de la ville ! Chaque maison de la place principale possède son accès privé à ce réseau et sa propre cave. Et le plus intéressant dans tout ça, c'est qu'il se visite. Je n'avais pas du tout eu le temps lors de mon premier passage d'y faire un saut, c'est pourquoi j'y suis retournée en septembre, pour une occasion très spéciale.basse autriche retz weinviertel caves souterrainesbasse autriche retz weinviertel caves souterrainesMais parlons déjà de ce réseau de caves, appelé "Erlebniskeller", que l'on trouve sous le centre-ville : 25 m de profondeur, 20 km de long, d'une capacité de stockage jusqu'à trois millions de litres et une visite qui dure environ 1 h pour un coût de 11 €. Elles sont creusées dans un sous-sol composé de sédiments marins, très denses (beaucoup de portions sont à même ces sédiments, les parties en briques sont juste là pour la "frime" et montrer la richesse des propriétaires, mais n'ont en aucun cas une utilité pratique). La visite est une petite aventure en soi : il y a pas mal de petites scènes reconstituées, qui retracent l'histoire du vin, l'histoire de la ville (on sait par exemple que ces caves existaient déjà au XVe siècle car elles permirent l'invasion de la ville par les Hussites en 1425) et aussi les techniques de production, avec les différents outils. La visite se fait en allemand mais des audioguides en anglais permettent de suivre les explications. Elle se termine par une séance de dégustation à la vinothèque de l'hôtel Althof.basse autriche retz weinviertel caves souterrainesbasse autriche retz weinviertel weinlesefest fête vendages hauptplatzCette occasion spéciale dont je vous parlais, c'est la fête des vendanges (Weinlesefest) de Retz, qui a lieu tous les ans lors du dernier week-end de septembre. Pendant trois jours, du vendredi midi au dimanche soir, la place principale du village est prise d'assaut par de nombreux stands de producteurs de vins locaux ; on peut donc goûter à de la gastronomie typique autrichienne accompagnée de nombreux crus, dont le fameux Sturm, un vin bourru très riche en sucres et pauvre en alcool, qui se déguste en cette saison. De nombreuses animations ponctuent aussi ces trois jours, que ce soit des démonstrations de danses folkloriques, des fanfares, un défilé de tracteurs (!) ou, le clou du spectacle, la fontaine du village d'où se met à couler du vin, à la place de l'eau. Un événement très festif, idéal pour découvrir l'une des traditions phares de cette période, en région viticole. (Accès payant : 4 € le vendredi, 5 € le samedi et le dimanche.)basse autriche retz weinviertel weinlesefest fête vendages hauptplatzbasse autriche retz weinviertel weinlesefest fête vendages hauptplatzVous l'aurez compris, malgré sa petite taille, Retz a des arguments solides pour vous convaincre de venir découvrir ses traditions. Mais c'est aussi un bon point de départ pour vadrouiller dans la région car c'est d'ici que part le Reblaus Express, un train touristique qui relie le Weinviertel et le Waldviertel, une autre région de Basse-Autriche. Mais ça, je vous en parle dans un article spécifique.
Retz est un village viticole du Weinviertel, au nord de Vienne, connu pour sa jolie place principale et son réseau de caves souterraines. #Austria #travel #vineyard #LowerAustriaVous avez aimé ? Épinglez-moi !

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