Découvrir le quartier impérial allemand de Metz

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C’est en arrivant à Metz par la gare que l’on mesure la richesse architecturale du quartier impérial allemand de Metz. Ce premier contact visuel avec la Cité messine laisse présager qu’il s’agit d’une ville bien germanique de par son architecture. Mais ce n’est pas tout à fait le cas, la vieille-ville se révélant bien différente :

Metz © French Moments

Vue de la vieille ville de Metz du Moyen-Pont © French Moments

Car la nouvelle ville qui sortit de terre dans les années 1900 marque une rupture totale avec le centre historique de Metz. Le style des bâtiments édifiés au début du 20e siècle est d’une grande variété architecturale. Du jamais vu en Lorraine. Les décors varient entre ceux empruntés au Moyen-Âge et à la Renaissance rhénane, au Baroque d’Europe centrale et au Jugenstill. L’ambition assumée étant de germaniser l’espace urbain de Metz. L’apothéose de cette opération de séduction est la spectaculaire gare ferroviaire, monumentale et richement ornée. Avec la Neustadt de Strasbourg, le quartier impérial allemand de Metz est l’exemple urbaniste du Second Reich le mieux conservé en Europe. Parcourons ensemble le quartier le temps d’une petite heure !


Le quartier impérial allemand de Metz

A l’issue de la guerre franco-prussienne de 1870-71, la France perdit non seulement l’Alsace, mais aussi le département de la Moselle et sa préfecture, Metz. La Lorraine était ainsi coupée en deux. L’une annexée par les Allemands, l’autre restée française avec Nancy comme centre.

Surnommée « la plus forte citadelle de France », Metz fut rattachée au nouvel Empire allemand proclamé le 18 janvier 1871 dans la galerie des Glaces du château de Versailles.

La Proclamation de l’Empire au château de Versailles, dans la galerie des Glaces, le 18 janvier 1871. Peinture de Anton von Werner.

La Proclamation de l’Empire au château de Versailles, dans la galerie des Glaces, le 18 janvier 1871.

La ville vit à l’heure allemande. Et ça devait durer jusqu’en 1918 soit 47 longues années.

Les Messins qui souhaitaient rester citoyens français durent s’exiler en France. Beaucoup choisirent Nancy tout proche, mais aussi Paris. Ces « optants » furent au nombre de dix à quinze mille.

Ils furent vite remplacés par l’installation de milliers de familles allemandes. Ainsi, dans les années 1890, les habitants d’origine allemande devinrent majoritaires.

La construction de nouveaux édifices

Konrad Wahn

Konrad Wahn

L’occupant mit en œuvre l’édification de plusieurs bâtiments. Pour commencer, des casernes (à partir de 1875) et une école de guerre (1872).

Puis le maire de Metz, le baron von Kramer, émit le souhait d’étendre la ville sur les terrains militaires au sud de la ville. L’empereur Guillaume II (1859-1941) accéda à sa requête. Les fortifications furent détruites mais on garda trois vestiges du passé : la porte Serpenoise, la tour Camoufle et la porte des Allemands.

En 1902 et 1903, l’architecte Conrad Wahn (1851-1927) travailla sur les plans d’une nouvelle ville, la « Neue Stadt » de Metz.

76 hectares au sud de la ville divisés en 46 lots. Les modes d’occupation du sol sont au nombre de trois :

  • villa urbaine avec jardinet côté rue
  • immeuble de rapport en continu
  • équipements publics et privés

Le Triangle Impérial : une variété de styles architecturaux

L’éclectisme architectural prévalait. L’empereur imposa le style néo-roman pour la gare, la poste et d’autres bâtiments publics. Pour les autres édifices, on avait le choix des styles : néo-gothique, néo-baroque, néo-Renaissance, Jugendstil…

quartier impérial allemand de Metz

Le Kaiser-Wilhelm-Ring (auj. avenue Foch) à Metz en 1917

Aujourd’hui, le quartier impérial allemand de Metz se situe dans un « Triangle impérial » dont les délimitations sont les suivantes :

  • la gare de Metz
  • le château d’eau
  • le Grand séminaire
  • la porte Serpenoise
  • la place Philippe de Vigneulles (église Sainte-Thérèse)

Toutefois, d’autres édifices majeurs ont été construits pendant l’annexion allemande en-dehors de ce périmètre (Palais du gouverneur, Temple neuf…)

Des noms de rues à la résonance allemande

A sa création, la voirie du quartier impérial allemand de Metz portait des noms en langue allemande. Ces rues et avenues ont été bien sûr rebaptisées lorsque Metz est redevenue française en 1918. Quelques exemples :

  • avenue Foch (Kaiser Wilhelm Ring)
  • avenue Joffre (Kaiserin-Augusta Ring)
  • rue Gambetta (Bahnhofstrasse)
  • rue Charlemagne (Karolingerstrasse)
  • place du Général de Gaulle (Bahnhof Platz)

Curieusement la rue Vauban fut appelée Vaubanstrasse à l’époque de l’annexion et les Français n’avaient qu’à franciser le nom de la voie. Rien de plus simple !

Commençons la visite du quartier impérial allemand de Metz par la gare ferroviaire.

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L’espace jaune sur la carte correspond au Triangle Impérial.

Ce petit circuit, s’il inclut la visite de la gare de Metz, vous prendra une petite heure.


La gare de Metz

(Metz Hauptbannhof)

Gare de Metz © French Moments

La gare, emblème du quartier impérial allemand de Metz © French Moments

Le Kaiser souhaitait donner à la cité messine une des gares les plus imposantes et des plus fonctionnelles jamais réalisée dans l’empire allemand. Sous la menace d’une guerre, la gare devait surtout faciliter la mobilisation rapide des troupes. Le projet, datant de 1901, fut l’objet d’un concours que remporta l’architecte berlinois Jürgen Kröger. A son inauguration en 1908, elle se classa parmi les plus grandes d’Allemagne.

La nouvelle gare devint une nouvelle porte d’entrée dans la cité. La silhouette de sa masse imposante domina dès lors le quartier impérial allemand flambant neuf.

Prestigieuse, la gare de Metz était porteuse d’une symbolique politique et idéologique.

Une gare imposante, monumentale et richement décorée exaltant la puissance de l’Empire allemand.

Buffet de la gare de Metz © French Moments Hall des Départs, Gare de Metz © French Moments Gare de Metz © French Moments Gare de Metz © French Moments

Pour en savoir plus sur la gare de Metz, lisez mon article détaillé !


La place du Général de Gaulle

(Bahnhof Platz, la place de la gare)

Place du Général de Gaulle, Metz © French Moments

Place du Général de Gaulle, quartier impérial allemand de Metz © French Moments

La place de la gare est bordée de hauts immeubles surmontés de frontons. Ceux-ci sont ornés de bas-reliefs. Le vaste parvis trapézoïdal facilitait les grandes manœuvres de rassemblement des troupes, ainsi que leurs départs et arrivées.

Les rues qui rayonnent depuis la place mènent rapidement à l’avenue Foch, l’ancien Ring Guillaume II, puis vers les casernes et les forts.

Les lampadaires Starck

Gare de Metz © French Moments

Gare de Metz et lampadaires Tournesol © French Moments

Remarquez les curieux lampadaires. Dessinés par Starck en 1991, ils fonctionnent à l’énergie solaire. Ressemblant à des brins d’herbe, on surnomme ces réverbères des « tournesols ». Comme la fleur, ils ont la particularité de se courber en pivotant pour éclairer les alentours à la tombée du jour.


L’hôtel des postes

(Neue Oberpostdirektion, la poste centrale)

Hôtel des Postes, Metz © French Moments

Hôtel des Postes, quartier impérial allemand de Metz © French Moments

Il a fallu 4 ans pour bâtir le gigantesque Hôtel des postes. Inaugurée en 1911, la grande Poste affiche un style résolument roman, d’influence rhénane. Elle ressemble à un château. Voyez sa tour d’angle. Elle évoque le donjon de la forteresse de Marienbourg.

Hôtel des Postes, Metz © French Moments

Hôtel des Postes, Metz © French Moments

Un souterrain assurait la communication avec la gare, de l’autre côté de la place.

L’édifice abrite toujours aujourd’hui le bureau de poste central de Metz.


Le château d’eau

(Wasserturm am Bahnhof)

Cet édifice massif qui ressemble à une tour défensive du Moyen Âge fut le château d’eau de la gare de Metz. Haut de 38,5 mètres, il est situé à l’entrée de la rampe d’accès aux voies et aux quais.

Château d'Eau de Metz © French Moments Château d'eau de la Gare de Metz © French Moments Château d'Eau de Metz © French Moments Château d'Eau de Metz © French Moments

D’une capacité de 300 mètres cube, la tour fournissait en eau les locomotives, les soldats et les chevaux. Elle faisait aussi office de bain-douche pour les cheminots qui pouvaient s’y laver après le travail.


Le passage de l’Amphithéâtre

L’énorme passage de l’Amphithéâtre sous les voies rejoint le site de l’ancienne gare de marchandises – aujourd’hui le quartier dynamique du Centre Pompidou Metz.

Passage de l'Amphithéâtre Metz © French Moments

Passage de l’Amphithéâtre © French Moments

La largeur du passage est étonnante. Elle n’est pas anodine. En voyant arriver de front les troupes allemandes qui accédaient aux quais par une rampe près du château d’eau, les Messins avaient de quoi être impressionnés !


Rue François de Curel

(Elsässerstrasse, la rue d’Alsace)

L’ancienne rue d’Alsace prit le nom du romancier et auteur dramatique messin François, vicomte de Curel (1854-1928).

8 Rue François de Curel, Metz © French Moments Rue François de Curel, Metz © French Moments 10 Rue François de Curel, Metz © French Moments

Les façades de la rue montrent également une diversité architecturale. Quatre types de matériaux ont été employés dans l’édification des bâtiments : le calcaire gris, le calcaire blanc, le grès rose des Vosges et la pierre de Jaumont (dorée). Les techniques d’ornementation sont constratées : fresques, pierre sculptée, ferronnerie…

Au nº5 se trouve l’alléchante vitrine de la pâtisserie Lemoy, réputée pour ses chocolats.

Paris-Metz par la chocolaterie-pâtisserie Lemoy © French Moments La pâtisserie-confiserie Lemoy à Metz © French Moments La pâtisserie-confiserie Lemoy à Metz © French Moments La pâtisserie-confiserie Lemoy à Metz © French Moments Les Impériales de la chocolaterie Lemoy à Metz © French Moments

L’immeuble au n°4 bis a été construit par l’architecte italien Josef Runcio (1871-1937). Remarquez les belles ferronneries.

4bis rue François de Curel, Metz © French Moments

4bis rue François de Curel, Metz © French Moments

La rue débouche sur l’avenue Foch à hauteur de l’ancien Hôtel Royal, représentatif du Jugendstil allemand. Admirez la belle marquise du porche d’entrée.

23 Avenue Foch, Metz © French Moments 23 Avenue Foch, Metz © French Moments

L’avenue Foch

(Kaiser Wilhelm Ring, le boulevard de l’empereur Guillaume II)

Un Ring à Metz ? Oui, comme à Vienne en Autriche ! Le long et prestigieux boulevard s’étend à l’emplacement des remparts de Metz que les Allemands détruisirent pour son tracé.

Seule la tour Camoufle (Kamuffelturm), datant du Moyen Âge, a été conservée.

Tour Camoufle © French Moments

La Tour Camoufle la nuit © French Moments

L’axe fait la transition entre le quartier impérial allemand de Metz et la vieille ville.

L’enfilade des immeubles côté impair est particulièrement remarquable vue de l’angle de la rue François de Curel.

Quartier impérial allemand de Metz, Avenue Foch © French Moments

Les façades en enfilade de l’Avenue Foch © French Moments

Le côté pair est constitué de villas urbaines.

Avenue Foch, Metz © French Moments

Côté pair de l’avenue Foch : les villas urbaines © French Moments

L’avenue possède un terre-plein central accueillant une allée verte joliment aménagée.

Avenue Foch, Metz © French Moments

L’allée centrale Avenue Foch, Metz © French Moments

Les bâtiments remarquables sont légion. Y sont représentés au moins cinq styles architecturaux :

  • néo-Renaissance
  • néo-Baroque
  • néo-classique
  • néo-rural (villa à pans de bois)
  • Jugendstil (Art Nouveau d’inspiration allemande)

Les villas urbaines du Ring

Le côté nord de l’avenue présente des villas urbaines tandis que le côté sud est bordé de hauts immeubles collectifs. Quelques exemples de villas (côté nord de l’avenue) :

La villa Grégoire (nº26), élégante demeure de style néo Baroque construite en 1904-1905.

Avenue Foch, Metz © French Moments

Villa Grégoire, 26 avenue Foch, Metz © French Moments

La villa Lentz (nº24), de style néoclassique du 18e siècle.

La villa Burger, dite Salomon (nº22) rappelle par son architecture à pans de bois les maisons alsaciennes. Elle date de 1904 et fut construite par l’architecte Eduard-Hermann Heppe.

Avenue Foch, Metz © French Moments

22 avenue Foch, Metz © French Moments

La villa Linden (nº20), de style néo-Renaissance, possède quatre visages sur sa façade.

Avenue Foch, Metz © French Moments

Villa Linden, 20 avenue Foch (à gauche), Metz © French Moments

La villa Wahn (nº18), de style néo-Renaissance, était celle de Conrad Wahn, l’architecte allemand en charge du plan urbanistique du quartier impérial allemand de Metz.

Avenue Foch, Metz © French Moments

Villa Wahn, 18 Avenue Foch, Metz © French Moments

La villa Wildenberger (nº16) de style Jugendstil.

Avenue Foch, Metz © French Moments

Villa Wildenberger, 16 avenue Foch, Metz © French Moments

La villa Bleyler (nº14), de style néo-Baroque avec des soupçons d’Art nouveau.


La Place Raymond-Mondon

Place Raymond Mondon, Metz © French Moments

La maison de la fédération des corporations, place Raymond Mondon © French Moments

La place circulaire qui débouche sur l’avenue Foch est ornée d’un jet d’eau en son centre. Auparavant, le Kaiser Guillaume II y avait installé une statue équestre de son père, l’empereur Frédéric III (Denkmal Kaiser Friedrich III). Celle-ci fut renversée et détruite en 1918.

Une place qui a changé de nom plusieurs fois !

Initialement comprise dans l’avenue Foch, la place a connu plusieurs noms :

  • Place Paul Déroulède (1918), avec une statue coulée avec le bronze récupéré de la statue de Frédéric III. Celle-ci fut détruite par l’occupant allemand en 1940.
  • Hermann Göringplatz (1940-1944), d’après le ministre de Hitler.
  • Place Raymond-Mondon, le 29 janvier 1971, du nom de l’ancien maire de Metz (1914-1970).
Place Raymond-Mondon © French Moments

La Place Raymond-Mondon by night ! © French Moments

Deux édifices remarquables

Elle est bordée de prestigieux bâtiments :

La Reichsbank (Banque d’Empire), datant de 1907. Aujourd’hui la Chambre de Commerce et d’Industrie de Moselle. Elle présente un style néo-classique à la française… mais le grès rose des Vosges la rend plutôt massive.

place Raymond-Mondon Metz © French Moments

L’ancienne banque impériale, place Raymond-Mondon © French Moments

L’Hôtel des Arts et métiers (1909), aussi appelé maison des Corporations, construit en grès rose dans un style néo-Renaissance allemande. Sur le pignon se tient un héraut portant l’écu aux armes de Metz. L’angle de l’hôtel est surmonté d’un clocheton à horloge.

La maison de la fédération des corporations, place Raymond Mondon © French Moments

La maison de la fédération des corporations, place Raymond Mondon © French Moments


La rue Gambetta

(Bahnhofstrasse, rue de la gare)

La rue Gambetta relie la place Raymond-Mondon à la gare. Il s’agit donc d’une artère principale et, comme on s’en doute, les façades sont ornées avec soin.

La façade au n°8 présente quatre bas-reliefs sculptés. Les personnages représentent les Quatre Saisons. Le Printemps porte des fleurs, l’Été un épi de blé, l’Automne une grappe de raisin et l’Hiver se réchauffe auprès du feu.

C’est de cette rue que la perspective vers la gare est la plus intéressante – et souvent photographiée. Et à la tombée du jour, l’ambiance créée par l’éclairage de la gare est tout simplement romantique :

Gare de Metz © French Moments

La gare de Metz vue de la rue Gambetta © French Moments

Rejoignez la place du Général de Gaulle et la gare.

Vous pouvez continuer votre visite de Metz par le nouveau quartier de l’amphithéâtre et le centre Pompidou-Metz !


Pour en savoir plus sur le quartier impérial allemand de Metz

Voici une petite liste de sites internet à lire sur le quartier impérial allemand de Metz :

  • La Gare de Metz sur le blog
  • Le quartier impérial allemand sur Wikipedia.
  • L’Office de Tourisme de Metz.

Si vous trouvez que mes articles vous plaisent ou vous ont rendu service, n’hésitez pas à les partager sur Twitter ou Facebook. Cela me ferait super plaisir, et en plus cela me motive à continuer à en écrire davantage ! 🙂

Pour ce mois d’octobre, Cécile du blog Famille France Trotteuse propose aux participants du rendez-vous #EnFranceAussi de composer autour du thème “Racontez-moi l’histoire d’une rue ou d’un quartier“. Ce RV est une belle initiative lancée par Sylvie du blog Le coin des Voyageurs qui permet à nos lecteurs de (re)découvrir notre belle France.

Découvrez les articles de ma participation à l’événement interblogueurs #EnFranceAussi. Cliquez sur le lien ici pour les lire !

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Découvrez le Quartier Impérial allemand de Metz © French Moments Découvrez le Quartier Impérial allemand de Metz © French Moments


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