La Sierra de Francia

La Sierra de FranciaSituée dans la province de Salamanque en Castille Léon, la Sierra de Francia est une région montagneuse et particulièrement boisée qui dénote avec l'image sèche et aride que l'on peut avoir de l'Espagne. Ici, nous sommes au cœur d'une région typique du pays où il n'est pas très difficile d'imaginer la rudesse des hivers d'antan. La région a su se préserver du tourisme de masse et est devenue aujourd'hui un paradis pour les amoureux de nature et d'authenticité. Riche d'un patrimoine culturel et historique très ancré, je vous emmène aujourd'hui découvrir toutes les merveilles de la Sierra de Francia.

Pour vous rendre dans cette contrée reculée d'Espagne, il vous faut une voiture. Située à environ 70 km de Salamanque, la Sierra de Francia se découvre au fil de ses routes sinueuses et de ses paysages montagneux parfois à couper le souffle. Le coin se prête aussi très bien à la randonnée ou au vélo pour les amateurs.

La Sierra de Francia

La Sierra de Francia compte 32 villages. Certains d'entre eux, bénéficient comme chez nous en France, d'un label appelé " nos plus beaux villages d'Espagne ". Durant notre séjour, nous avons pu en parcourir quelques-uns. Mais sachez qu'il en existe bien d'autres tout aussi charmants et authentiques.

Si je commence par celui-ci, ce n'est pas parce qu'il est le plus connu, mais parce qu'il est certainement l'un des plus authentiques. Si vous êtes en quête de cela, ici à Garcibuey vous serez aux anges. Le village vit principalement grâce à la culture d'olive, de cerise et de raisin qui jouit ici d'un ensoleillement exceptionnel. Le village ne compte qu'une petite rue principale où malheureusement certaines maisons semblent à l'abandon. Mais vous y trouverez tout de même une épicerie et deux cafés-bars, véritable centre névralgique du village où les habitants aiment se retrouver.

La Sierra de Francia
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Le soir venu, je vous conseille de chausser vos baskets et d'emprunter un petit chemin escarpé qui vous conduira jusqu'à un bassin de retenue d'eau. Ce dernier a été construit par les villageois eux-mêmes voici maintenant plusieurs décennies. Si le but initial était de permettre une irrigation des cultures situées en contre bas, il permet aussi l'été de piquer une tête pour se rafraichir après les chaudes après-midis.

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A quelques kilomètres de Garcibuey, le village de Miranda fait partie des villages labellisés. Village fortifié, il possède un château du XIVe siècle. Ses ruelles étroites et fleuries en font un lieu typique de cette région et un ravissement pour les yeux. Ne manquez pas d'aller faire un tour à la boutique la Bodega. Vous serez surpris par la cave aménagée en boutique. En plus, sa charmante propriétaire vous contera l'histoire passionnante des lieux.

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C'est un peu la capitale de la Sierra de Francia. Nombre de tour-operators qui passent par Salamanque inclus la visite de La Alberca. Le village est donc très touristique et peuplé de boutiques de souvenirs. Le village vaut le détour certes, mais cette trop grande popularité lui a fait perdre un peu de son authenticité au profit de la rentabilité.

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San Martin del castañar

Ce petit village situé non loin de Garcibuey est un régal pour les amoureux de calme et de vieilles pierres. Ici aussi se dresse un château et même une arène. Le soir venu, il baigne dans une douce lueur qui le rend presque magique.

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Candelario n'est pas à proprement parler dans la Sierra de Francia, mais juste à sa limite. La montagne sur laquelle il est construit s'appelle la Sierra de Candelario et possède des pistes de ski. Le village présente des ruelles particulièrement escarpées équipées de canaux d'eau alimentés par la fonte des neiges. Il faut savoir qu'au printemps, l'eau peut même envahir les rues. C'est pour cela que les maisons sont équipées d'une double porte pour éviter l'inondation des habitats.

La Sierra de Francia
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Pour terminer ce petit tour d'horizon de la Sierra de Francia, il y a un endroit qu'il ne faut absolument pas manquer, la Peña de Francia. Cette montagne haute de 1727 mètres permet d'observer la Sierra à 360°. Au sommet se trouve le sanctuaire de Notre dame du rocher de la France. Il se dit qu'un français du nom de Simon Roland aurait trouvé en 1434 au sommet de cette montagne une image de la vierge Marie. Depuis la vierge est appelée ici la vierge du rocher français (Peña de Francia).

Sierra Francia

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Comme je vous le disais plus haut, la Sierra de Francia compte d'autres villages tout aussi beaux. Elle possède aussi de nombreux cours d'eau et de sublimes forêts. Autant vous dire qu'une bonne semaine ne serait pas de trop pour en découvrir tous les recoins. Mais nous devons reprendre la route vers Salamanque pour d'autres découvertes. La Sierra de Francia

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