La fièvre dengue

La fièvre dengue, quand tu es infirmière en santé voyage comme moi, tu en parles tous les jours à pratiquement tous tes patients. Je vous jure que je m’y connais en fièvre dengue! Je peux très bien vous expliquer tous les symptômes, le temps avant l’apparition de ceux-ci et je sais exactement ce qu’il faut faire pour l’éviter. Et pourtant…

Malaisie, juin 2017. Je me trouve à Langkawi pour profiter un peu des plages quand je suis surprise par des maux de tête importants ainsi qu’une sensation de raideur à la nuque. Je n’ai pas de fièvre, mais je me sens fatiguée et dépourvue de toute énergie. Je passe 4 journées au lit dans cet état avant de retrouver ma forme habituelle comme par magie. Au retour, une simple analyse sanguine me confirme ce que je soupçonnais : un résultat positif à la fièvre dengue.

Cette fois, on peut certainement dire que le cordonnier mal chaussé, c’est moi.

La fièvre dengue

Qu’est-ce que la fièvre dengue?

La dengue, c’est une maladie virale qui est transmise par un moustique infecté. Le moustique en cause est l’Aedes aegypti qui a beaucoup fait parler de lui dans les dernières années puisqu’il est aussi le vecteur pour le virus Zika ainsi que la fièvre jaune.

On le retrouve en Asie, en Afrique et en Amérique Latine.

Quels sont ses symptômes?

  • Fièvre
  • Céphalée
  • Douleur musculaire et/ou articulaire
  • Éruption cutanée
  • Nausée et/ou vomissements

Les symptômes durent généralement de 3 à 7 jours. Cela dit, il est aussi fréquent de n’avoir peu ou pas de symptômes lors d’un épisode et l’intensité de ceux-ci est variable.

Comment s’attrape la fièvre dengue?

La fièvre dengue s’attrape par la piqûre d’un moustique infecté. Celui-ci est actif surtout de jour et en zone urbaine.

Est-ce que c’est dangereux?  

Il existe 4 types de dengue et la guérison après un épisode entraîne une immunité à vie contre le type en question, mais pas contre les autres. Un premier épisode de dengue est donc habituellement bénin, bien que les symptômes puissent gâcher un séjour.

Cependant, il est important de garder en tête que plus une personne a eue d’épisodes de dengue et plus elle sera à risque de faire une dengue sévère (aussi appelé dengue hémorragique) qui elle, peut être beaucoup plus sérieuse et parfois mortelle.

Comment éviter la fièvre dengue?  

À ce jour, il n’existe aucun vaccin ou médicament pour prévenir la dengue.

Il faut donc éviter les piqûres de moustiques le plus possible. Je sais bien que c’est pratiquement impossible de les prévenir à 100%, la preuve, c’est que bien que je sois très prudente en voyage, j’ai tout de même été piquée et contaminée. Je vous donne tout de même quelques trucs pour mettre toutes les chances de votre côté et je vous réfère à un billet complet sur le sujet que j’avais préparé il y a quelques mois :

Comment éviter les piqûres de moustiques en voyage

Gardez aussi en tête que le moustique responsable de la propagation de la fièvre dengue est particulièrement actif de jour au lever et coucher du soleil, donc il convient d’êtres particulièrement vigilants à ce moment.

Quoi faire si elle survient?

Mauvaise nouvelle : à ce jour, il n’existe aucun traitement contre la fièvre dengue. Les symptômes peuvent être maitrisés avec de la médication, mais le virus en tant que tel ne peut pas être traité.

II vaut donc mieux consulter pour s’assurer du diagnostique, et ce, jusqu’à 2 semaines après votre retour de voyage.

Est-ce qu’il faut virer dingue avec la dengue lorsqu’on voyage?

Derrière ce petit jeu de mots pas très drôle se cache une question des plus sérieuse. Faut-il s’inquiéter de la dengue lorsqu’on voyage? À mon avis il ne faut pas virer dingue, mais il faut être prudent.

Pourquoi? Considérant qu’une fièvre dengue hémorragique peut survenir et mettre votre vie en péril en cas d’un prochain épisode, il me semble que ce soit une bonne raison de prendre le tout au sérieux. De là à virer dingue, non il ne faut pas, mais il  faut certainement être vigilant et éviter le plus possible de se faire piquer.

Et moi dans tout ça?

En bien je vais continuer de voyager, ça, c’est certain. Par contre, depuis cet épisode, j’avoue que je deviens nerveuse lorsque j’ai un petit quelque chose qui s’apparente à un symptôme de la dengue. Aussi, lors de mes prochains voyages, comme je suis maintenant à risque de dengue sévère, je dois aller consulter au plus vite en cas de fièvre. Quand je suis en pays à risque, mon chasse-moustique et mon thermomètre ne me quittent plus!

Cliquez ici pour consulter la page de l’OMS (organisation mondiale de la santé) qui traite de la dengue.

La fièvre dengue température


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