Bagan, ses temples au rythme du soleil

Avec ses milliers de pagodes, de temples et de stûpas construits entre le XIe et le XIIIe siècle, Bagan est un véritable musée à ciel ouvert dans lequel on peut facilement s’imaginer l’imposant royaume de l’époque. Vu le magnifique patrimoine architectural et la magie que procure ses célèbres levers/couchers de soleil, Bagan attire des foules de touristes comme nous n’en n’avons pas vu ailleurs en Birmanie. Même si cette « pression » touristique nous a gêné, la magie du site a malgré tout opéré. Dans cet article, nous revenons sur le déroulement de nos journées rythmées par le soleil. Nous vous indiquerons également les principales pagodes à ne pas manquer sans oublier les détails pratiques pour réussir un séjour à Bagan. C’est parti ?!

Le déroulement d’une journée à Bagan

On ne peut pas venir à Bagan sans admirer ses splendides levers/couchers de soleil ! Nous avions lu qu’il est possible de trouver une pagode sans grand monde pour profiter du spectacle mais suite à notre séjour sur place, nous pouvons affirmer que ceci n’est plus vrai. Pour notre part, nous n’avons pas eu vraiment de chance car la Shwesandaw pagoda (la plus populaire) était fermée pour restauration et l’accès en hauteur de pas mal de pagodes était interdit. Les gens devaient donc se répartir sur d’autres pagodes où il est possible d’accéder aux niveaux supérieurs. Néanmoins, une autre constante est le nombre de touristes qui explose au fur et à mesure des années. La Birmanie est certainement l’un des pays asiatiques avec le plus haut taux de croissance du nombre de touristes. En conséquence, il faut désormais prévoir une marge de temps suffisante avant les levers/couchers de soleil afin de pouvoir s’octroyer une place de choix pour contempler le spectacle.

Bagan, ses temples au rythme du soleil

Où voir les levers de soleil à Bagan ?

Le lever de soleil: Le réveil sonne à 5h du matin afin d’avoir le temps de se réveiller, de s’habiller et de partir vers le spot choisi la veille. En effet, il vaut mieux avoir repéré son lieu de prédilection la veille car lorsqu’on part aux petites heures, il fait encore nuit noire et on n’y voit pas grand chose. A 6h, on est installé sur les hauteurs d’une pagode et on oublie la fatigue face au spectacle incroyable qui s’offre sous nos yeux. Le matin, la brume se lève en même temps que les montgolfières pour laisser ensuite place au soleil. L’atmosphère est vraiment envoûtante !

Les 3 spots testés:

  • 21°09’45.49 »N 94°51’50.7 »E (en face du Law La Ou Shaung dont l’accès au niveau supérieur était fermé lors de notre passage) : Tout juste sortis du bus de nuit en provenance du Lac Inle, nous ne perdons pas de temps pour pouvoir assister à notre premier lever de soleil à Bagan. Nous louons un scooter électrique via notre hôtel et nous suivons les conseils du réceptionniste pour le choix du lieu qui devait s’avérer avant tout facile d’accès. Nous arrivons juste à temps et nous constatons qu’il y a environ une trentaine de personnes déjà installées sur le temple. La beauté du spectacle est au rendez-vous mais nous ne pouvons pas nier que nous avons été un peu déçus suite au monde sur place.
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  • Best View Point Ever : Ce lieu est répertorié par Maps.me et il ne faut donc pas s’attendre à être seuls (environ 20 personnes). Cependant, la pagode est grande sur plusieurs niveaux et bien positionnée pour le lever du soleil. Pas de chance pour nous, il fait nuageux en ce second jour à Bagan et nous ne verrons pas le lever du soleil.
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  • Le temple n° 446 : L’objectif du jour est d’être seuls à profiter d’un magnifique lever de soleil. Pour ce faire, nous suivons le conseil d’autres blogueurs en choisissant le temple 466 que nous sommes allés repérer la veille. En arrivant, nous constatons qu’un autre scooter est déjà présent. Nous serons finalement 4 à profiter d’un splendide sunrise au plus près des montgolfières, dont la plaine d’envol est très proche. Nous faisons connaissance avec l’autre couple présent qui s’avère être de très sympathiques belges ! Nous faisons des photos les uns pour les autres et nous discutons un long moment de nos vies respectives en Belgique. Finalement, ce fut une belle rencontre et un joli moment sur ce temple !  
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  • Best View Point Ever : Nous décidons de retourner à ce spot pour voir le lever de soleil manqué lors du deuxième jour. Il y a encore une vingtaine de personnes présentes comme la fois précédente mais le « monde » n’est pas dérangeant car il y a assez de place pour que chacun puisse profiter pleinement du spectacle. Comme nous le disions précédemment, le lieu est facile d’accès vu qu’il est repris sur Maps.me. De plus, la pagode est suffisamment grande pour accueillir bon grand nombre de personnes sans être gênés au niveau des places. Enfin, elle est orientée face au lever de soleil et à une bonne distance du survol des montgolfières. Cela en fait donc un lieu idéal pour un sunrise réussi.
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Le reste de la matinée: Nous retournons à l’hôtel directement après le lever du soleil pour prendre notre petit-déjeuner et repartir plein d’énergie à la visite des temples de Bagan.

L’après-midi: Retour à l’hôtel vers 13h pour se reposer sur un transat et se rafraîchir à la piscine. Si c’est possible, on conseille vraiment de sélectionner un hôtel avec piscine pour deux raisons. La première est que les nuits sont courtes, une petite sieste en milieu d’après-midi ne se refuse pas (c’est les vacances quand-même) et quoi de mieux  de la faire au bord de la piscine. La deuxième raison est qu’il fait très chaud en milieu de journée. C’est donc très agréable de piquer une tête.

Où voir les couchers de soleil à Bagan ?

Le coucher de soleil: Vers 16h, il est temps de se remettre en route. On reprend le scooter électrique qui a rechargé ses batteries et nous voilà partis en direction du spot choisi pour admirer le coucher de soleil. Le but est d’être en place vers 17h. Le soir, il y a beaucoup de monde et il vaut mieux arriver une demi-heure à l’avance si on veut avoir une « bonne » place. Malgré la foule, nos yeux sont braqués sur le soleil couchant devant nous. Le spectacle est magique !

Les 3 spots testés:

  • Two of us view Point : Ce lieu est répertorié sur Maps.me et nous sommes environ une trentaine de personnes sur place, mais l’atmosphère reste paisible. Malheureusement, le ciel est chargé de nuages et nous ne verrons pas le soleil se coucher. Le spot nous semble malgré tout à retenir pour de futurs voyageurs 😉
  • Oak Kyaung Gyi :  Pour ce deuxième sunset, nous voulons en prendre plein les yeux afin de rattraper celui manqué la veille. Chose faite, nous assistons à un ma-gni-fique soleil couchant qui restera gravé dans nos mémoires. L’édifice est idéal car le toit est une plateforme accessible et offre un joli panorama sur le paysage. Le problème est qu’il faut arriver suffisamment tôt pour être au premier rang du spectacle. 
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  • Bulethi Pagoda: Nous suivons encore une fois un spot repris par Maps.me et qui est facile d’accès. Autant vous dire qu’en arrivant sur place, il y a un monde de dingue. En soi, il y a suffisamment de place car l’édifice est grand et en escaliers donc tout le monde peut se placer et l’atmosphère reste paisible. Pour notre part, nous nous sommes mis dans notre bulle en faisant abstraction du monde autour de nous. Nous avons donc profité de notre dernier coucher de soleil comme il se doit.
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Les principaux sites à voir

Avec ses 2217 édifices encore debout, le site de Bagan est une immense plaine d’exploration archéologique. Les routes principales sont goudronnées et les chemins secondaires pour accéder aux monuments sont globalement en bon état. Vous retrouverez les principaux édifices que nous avons visité mais se perdre dans les coins plus reculés à l’abri des foules a également beaucoup de charme.

Ananda Temple : C’est l’un des plus beaux monuments bouddhiques de Bagan. Dès l’entrée, on est impressionné par l’imposance de ce temple. A l’intérieur, on retrouve un bouddha haut de 9m à chaque point cardinal. Nous avons terminé la visite par la cour intérieure qui offre une magnifique vue sur le temple.  

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Sulamuni Temple : Encore un temple qui impressionne dès son entrée ! A l’intérieur, nous pouvons observer de nombreuses fresques assez bien conservées.

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Thatbyinnyu Temple: Il s’agit du plus haut temple du site de Bagan !

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Bupaya Temple : C’est un célèbre stuppa doré sur une colline surplombant le fleuve de l’Irrawaddy. On ne saurait pas vous dire pourquoi mais c’est le seul endroit où nous avons été assaillis de locaux voulant prendre une photo avec nous.

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Gawdawpalin Pagoda : C’est une belle pagode qui ressemble au Thatbyinnyu au niveau de son architecture. Le bâtiment a souffert lors du séisme de 1975 et vous pourrez apercevoir des photos de son état avant sa restauration à gauche en entrant. 

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Shwesandaw Pagoda : En restauration lors de notre passage, il n’était pas autorisé d’y grimper pour profiter du panorama. Nous en avons donc simplement fait le tour, en passant par le temple Shinbinthalyaung qui renferme un bouddha de 18m de long tout de même.

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Shwezigon Pagoda : Shwezigon une époustouflante pagode avec immense stupa dorée de style birman qui a des airs de ressemblance avec la pagode Shwedagon à Yangon. C’est la plus vénérée du site et donc l’une des plus fréquentées. 

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Htilominlo Temple : Parmi l’un des plus grands temples du site, il en impose également dans le paysage de Bagan. A l’intérieur on retrouve, comme à Ananda, 4 bouddhas répartis aux 4 points cardinaux. Ces 4 points sont de véritables lieux de cultes où on peut observer les bouddhistes prier.

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Les autres sites au détour d’un chemin … 

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Bagan pratique

Prix d’entrée

Le prix d’entrée est de 27 000 MMK et ce forfait est valable pour toute la durée du séjour. Il est nécessaire de garder le reçu sur soi car il peut être demandé (cela nous est arrivé une fois au cours de notre séjour). 

Comment circuler à Bagan ?

Il y a plusieurs options pour se déplacer à Bagan :

A pied : à l’exception des courts trajets pour nous restaurer, nous ne nous sommes pas déplacés à pied à Bagan car les trajets auraient été beaucoup trop longs. 

A vélo (électrique ou non) : Cela peut être une option pour arpenter les sites principaux le temps d’une journée. Pour notre part, nous ne l’avons pas testé bien que l’hôtel où nous avons principalement logé en proposait  à la location.

En scooter électrique: Vu que nous adorons rouler en scooter lors de nos voyages, nous avons évidemment privilégié ce moyen de locomotion. C’est franchement le plus pratique, surtout pour faire les trajets au moment des levers/couchers de soleil et pour se perdre dans les temples plus éloignés. En outre, ils sont silencieux et cela a été un vrai bonheur de rouler à travers la plaine de Bagan (7.000 MMK/jour).

En taxi : S’il est possible de louer un taxi à la journée pour visiter les temples de Bagan, sachez que les voitures n’ont pas accès à l’ensemble du site. En fait, seuls les temples majeurs sont directement accessibles par voie automobile. Par contre, le taxi est la seule option pour relier la gare à votre hôtel. 

Maps.me : C’est le meilleur moyen pour s’orienter et trouver les monuments que vous souhaitez visiter. L’application répertorie également les spots pour les levers/couchers de soleil. Une application dont nous ne passons plus depuis plusieurs années et qui a vraiment son utilité dans ce genre de contexte.

Quel hébergement à Bagan ?

On retrouve 3 « zones » pour se loger sur le site de Bagan:

  • Nyaung Do: Certainement le meilleur compromis car c’est l’endroit où l’on retrouve la plus large offre en terme de logements, de restauration, d’agences, de commerces, etc. Le coin est animé et ne se trouve pas trop loin des principaux moments. C’est là que nous avons décidé de loger.
  • Old Bagan : Au cœur du site archéologique, c’est l’endroit où l’on retrouve essentiellement des hôtels plus hauts de gamme. On paie la proximité avec les temples mais autour, on ne trouve aucune animation.
  • New Bagan : Un peu plus éloigné mais tout à fait envisageable si on dispose d’un scooter, New Bagan offre également un bon choix de logements et de restauration. 

Nous avons testé deux hébergements différents lors de notre séjour à Bagan. C’est ainsi que nous avons passé les deux premières nuits au Zfreeti Hotel. De catégorie plus élevée que les autres hébergements testés en Birmanie, nous avons payé 55€ la nuit pour une chambre standard. Les atouts majeurs de l’hôtel Zfreeti sont sa piscine et son petit déjeuner servi sous forme de buffet. Son emplacement dans la rue parallèle à la Yar Khin Tar road est également un avantage afin d’être à proximité de la plupart des restaurants de la ville.

La troisième et dernière nuit à Bagan, nous l’avons passée à la Saw Nyein San Guesthouse. Que dire de l’attention qui nous a été portée lors de notre séjour dans cette adresse familiale. Et si la chambre disposait de tous les éléments de confort nécessaire et qu’en plus elle était d’une propreté irréprochable, nous l’avons trouvée un rien trop chère (30€ pour une chambre au RDC). Par contre, mention spéciale pour l’excellent petit déjeuner comprenant un assortiment de douceurs salées et sucrées, des fruits, un plat à la carte (toast, nouilles, omelettes, …).

Bonnes adresses pour manger à Bagan

Logeant à Nyaung Do, nous n’avons testé aucun restaurant de New ou Old Bagan.

Le Weather Spoon’s est incontestablement le restaurant numéro 1 de Bagan. On peut y passer à n’importe quelle heure de la journée, il y a toujours des tables occupées, quand il n’est pas carrément complet. Les prix sont plus élevés que la moyenne des restaurants à Bagan, elle-même supérieure à la moyenne en Birmanie. Si les burgers sont absolument délicieux, nous avons été, en revanche, un peu moins emballés  par leur cuisine asiatique. Très bons cocktails, en particulier le Local Sour.

Leo restaurant est une autre excellente adresse de Bagan. Beaucoup plus tranquille et intimiste que le restaurant précédemment cité, les plats tournent autour de 3500 à 4500Kyats.

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Bagan en vidéo

Bilan

Bagan est évidemment un site archéologique hors du commun et nous sommes bien conscients d’avoir cette chance de pouvoir le visiter. Nous avons également été enivré par la magie des levers/couchers de soleil. Le plus de Bagan est de pouvoir admirer ces moments particuliers de la journée sur le toit d’un temple ou d’une pagode ce qui confère une sorte d’aspect spirituel au moment. Par contre, nous ne pouvons pas nier une pointe de déception face à l’engouement touristique. Certes nous faisons partie du lot mais nous n’avons pas eu ce sentiment ailleurs en Birmanie. Bagan semble donc accueillir la majorité des touristes dans le pays et ce n’est pas sans effet. Par exemple, il ne faut plus espérer se trouver seul sur un temple au moment des levers/couchers de soleil (à moins de dénicher un spot où l’on peut grimper et encore inconnu de tous). Ou encore, il ne faut pas espérer échapper aux vendeurs ambulants qui vous sollicitent régulièrement pour leur acheter des souvenirs à coup d’arguments tarifaires bien rodés : « c’est pas cher, c’est moins cher que Leclerc » 🙂. Par rapport à nos lectures qui ont précédé notre voyage, nous pensons que Bagan tente malgré tout de préserver son patrimoine fabuleux mais change très vite et perd sans doute à petit feu son atmosphère si envoûtante.


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