[Utah] La magnifique Highway 12

Retour dans l'Utah où nous avions quitté Capitol Reef en direction du sud pour suivre la highway 12 de bout en bout. Cette route est l'une des plus réputées de l'Utah voire même d'Amérique du Nord, et je dois avouer que cette réputation n'est pas usurpée !
[Utah] La magnifique Highway 12Bryce Canyon à l'horizon sur la highway 12
Depuis Torrey, la highway 12 monte rapidement pour offrir de superbes panoramas sur Capitol Reef au loin. Deux ou trois points de vue permettent de s'arrêter pour apprécier le tout :
[Utah] La magnifique Highway 12Le "récif" rouge de Capitol Reef est clairement visible !
La route serpente sur uen bonne cinquantaine de kilomètres au milieu de forêts. Ca monte et ça descend, et les couleurs d'automne rendent le tout vraiment plaisant :
[Utah] La magnifique Highway 12Couleurs d'automne dans l'Utah
Lorsqu'on arrive à Boulder, le paysage change alors du tout au tout :
[Utah] La magnifique Highway 12Ranch à Boulder
On entre alors dans le Grand Staircase - Escalante National Monument, une immense zone préservée où les paysages désertiques sont tous plus beaux les uns que les autres. On comprend assez facilement que la plupart des films Hollywoodiesn supposés se passer sur d'autres planètes soient tournés en grande partie dans l'Utah :
[Utah] La magnifique Highway 12La highway 12 serpente... sur la lune ?
Ce qui est épatant, c'est que les couleurs et les contrastes changent assez souvent et de façon abrupte. Par exemple, la photo suivante a été prise littéralement quelques minutes après celle ci-dessus, et on est passé du blanc au orange :
[Utah] La magnifique Highway 12
Parcourir cette route est une expérience similaire à la highway 1 en Californie, où on voudrait s'arrêter toutes les deux minutes pour prendre des photos, même si les paysages n'ont absolument rien de comparable entre ces deux routes :
[Utah] La magnifique Highway 12L'automne rend l'Utah encore plus beau que d'habitude
[Utah] La magnifique Highway 12Canyon avec une rivière d'arbres au milieu, tellement épaisse qu'on ne voit même pas le cours d'eau qui en est à l'origine
La highway 12 fait 198 kilomètres de long. Nous avons passé trois nuits le long de cette route, une à Escalante et deux à Tropic, car nous avons visité plusieurs parcs et monuments dans la région, sur lesquels je reviendrai plus en détails dans les semaines qui suivent.
[Utah] La magnifique Highway 12La ruche est le symbole des routes d'état dans l'Utah
Vers l'extrémité ouest de la route, on traverse l'est de Bryce Canyon et son paysage enchanteur :
[Utah] La magnifique Highway 12Cheminées de fée (ou hoodoos) à Bryce Canyon
Avant de passer dans Red Canyon, qui marque la véritable fin de la route, avec ses deux passages sous des arches rouges :
[Utah] La magnifique Highway 12Red Canyon
Et voilà pour ces quelques clichés pris le long de ces 198 kilomètres de bonheur. La highway 12 est désormais clairement au top de mes routes préférées avec la Pacific Coast Highway. Nous y retournerons, c'est certain !

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