Costa Rica est idéal pour explorer des zones profondes

Costa Rica est idéal pour explorer des zones profondes
    Costa Rica est idéal pour explorer des zones profondes

La fosse Méso-américaine, l'endroit où la de plaque Coco glisse sous la plaque des Caraïbes au large des côtes du Costa Rica, est idéale pour explorer les profondeurs de la planète. Les eaux profondes du Costa Rica sont un excellent terrain pour l'étude scientifique.

De fait, le pays a été visité par le navire de recherche Atlantis (c'est La Nacion, journal national, qui raconte cette histoire), qui appartient au Woods Hole Oceanographic Institution aux États-Unis dont l'intérêt scientifique se concentre dans ces zones situées entre 400 et 4500 mètres de profondeur.

Le navire est arrivé le 14 Avril 2017, mais l'expédition n'a commencé que le 19 mai et a été prolongé jusqu'au 12 Juin. Il avait deux scientifiques du Costa Rica : Odalisque Breedy et Jorge Cortés, chercheurs au Centre de recherche en sciences de la mer et de limnologie (Cimar) et les membres de l'Académie nationale des sciences (ANC).

Costa Rica est idéal pour explorer des zones profondes

Selon Cortés, l'expédition appelé ROC Hits avait pour mission d'explorer les émissaires tropicaux de méthane situés sur la marge continentale, qui se situent entre 400 et 2000 mètres de profondeur.

Quels sont les émissaires de méthane? Sur la plaque Coco se trouve une série de volcans et de montagnes qui en raison du processus de subduction, génèrent une série d'accidents géologiques quand ils glissent sous la plaque des Caraïbes.

"Quand ces volcans et montagnes entrent en collision contre la plaque tectonique, celles-ci sont brisées et où le méthane est libéré. Ce qui est intéressant dans ces sites est qu'il y'a un certain nombre de bactéries qui utilisent le méthane comme substrat pour produire des aliments et une variété d'animaux vivent dans ces bactéries, soit parce qu'ils les mangent ou vivent en symbiose avec elles", explique Cortés .

Un exemple de cette vie marine sont des vers et bivalves des profondeurs. En outre, au cours des plongées, ont été observées des octocoraux et des coraux noirs qu'identifie Breedy à partir d'échantillons prélevés sur place. Ces échantillons sont protégés au Musée de zoologie à l'Université du Costa Rica (UCR).

Selon Cortés, dans cette expédition ont été explorés les sites connus comme l'effondrement de Quepos, la cicatrice de Jacó et celle de Parrita.

L'équipement

Le bateau Atlantis est équipé d'un sous-marin connu sous le nom d'Alvin, qui est capable de plonger à 4500 mètres. Il prend une heure pour descendre et pareil pour la remontée, mais il peut passer six heures à naviguer au fond. Il a une sphère de titane, cinq caméras et deux bras pour recueillir des échantillons.

En plus de visiter les émissaires tropicales de méthane, les chercheurs ont l'occasion d'observer la vie marine associée à certains volcans éteints qui se trouvent sur la tectonique des plaques Coco.

"Ce sont des volcans dont le sommet est à 1500 mètres de profondeur et sa base à 3000 mètres. Être là-bas est un autre monde. Nous avons vu des octocoraux de huit mètres de long. Les araignées de mer que vous voyez sur la côte sont de 10 centimètres et celle à cette profondeur mesurent 30 cm. Les éponges de verre étaient extrêmement grandes et beaucoup d'animaux", explique Cortés avec plein d'entrain.

Un autre instrument utilisé par les scientifiques ROC Hits est connu comme véhicule sous-marin autonome Sentry, grâce auquel de nouvelles zones ont été en mesure de cartographier et de recueillir de l'information de bathymétrie (relief du fond marin).

En outre, il transporte des capteurs permettant de capter des données telles que la température, la salinité et l'oxygène.

La collaboration

Costa Rica est idéal pour explorer des zones profondesCe n'est pas la première fois qu'Atlantis visite le Costa Rica et ses eaux profondes. Il avait déjà été exploré au la fosse Méso-américaine en 2009 et 2010. Dans une de ces expéditions, les scientifiques Andrew Thurber, William Jones et Kareen Schnabel ont observé un Kiwa puravida, un crabe pâle qui cultive sa propre nourriture des " jardins " de bactéries qui se forment dans les émissaires tropicaux de méthane.

Le navire devrait revenir en juillet 2018. En fait, la participation de Cortez et Breedy visait à accroître la collaboration scientifique entre les deux pays pour les expéditions futures. Par exemple, Cortes a déjà émis ses réflexions sur les études à venir avec le chef d'expédition des grands succès ROC, avec l'idée d'une possible autre expédition en 2019.

"L'idée est de s'impliquer davantage, comme les Costaricains, dans de telles expéditions en zones profondes et même de mener des recherches." explique Cortes.

La préservation

Les explorations en zones profondes deviennent pertinentes parce que les êtres humains peuvent apprendre davantage sur la vie marine qui vit là-bas (comment se sont adaptés les espèces pour survivre dans ces environnements difficiles) et cela, à développer des médicaments ou des produits industriels.

"Notre objectif, en tant que chercheurs, est de savoir ce qui existe et ainsi générer des propositions de conservation avant de commencer la pêche profonde et d'exploiter les minéraux", a déclaré Cortes.

Ce que l'on peut dire du Costa Rica, c'est que ce soit dans les eaux profondes, ou que ce soit à la surface, il y'a des choses à admirer !


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