Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

Punta Tombo, un nom qui ne m'évoquait rien du tout avant de me pencher sérieusement sur la préparation de mon voyage en Patagonie... Et pourtant, Punta Tombo, qui est une péninsule de la Côte Est de la Patagonie, abrite la plus importante colonie de manchots de Magellan du monde. Un haut-lieu de la vie sauvage comme il en reste encore quelques-uns dans le monde. Imaginez, on dit qu'en saison, entre septembre et avril, ils sont plus d'1 million d'individus à rejoindre Punta Tombo pour nidifier ! Oui, 1 million ! Je ne pouvais rater une telle rencontre, moi l'accro à la faune sauvage...

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

À la rencontre des manchots de Magellan de Punta Tombo !

La route : de Playa Union à Punta Tombo

Ce matin-là, au sortir du van, je suis tout excitée. Forcément, après un sublime coucher de soleil et une nuit de bivouac dans le silence royal de la plage déserte de Playa Union, à une vingtaine de km de Trelew, je ne peux rêver mieux comme vue quand je me lève.

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

Un petit déj' et hop, à 7H, je mets les voiles, ou plutôt je prends le volant. Y a un peu de route pour rejoindre Punta Tombo et pas question d'arriver tard, le site étant apparemment du genre très fréquenté... C'est parti :

  • 20 km de route asphaltée jusqu'à Trelew.
  • À Trelew, je rejoins cette chère Ruta 3 pour 60 km.
  • Au bout de 60 km, il faut prendre à gauche la route 75 , asphaltée elle aussi, sur 37 km.
    Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !
  • Enfin, et c'est là que les choses se corsent un tout petit peu, il faut faire 22 km de piste gravillonnée pour atteindre Punta Tombo.
    Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !Là tout de suite, on roule beaucoup moins vite, mais la piste est en très bon état, on voit que cela mène à un site touristique.
    Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

Il est entre 9H30 et 10H quand j'arrive à Punta Tombo (en comptant un arrêt plein d'essence, essentiel si vous avez lu mon guide complet sur la location de van aménagé en Argentine). J'avais peur qu'il y ait foule mais il n'en est rien, juste 2 ou 3 vans d'agences organisant des excursions. Yes, yes, yes, j'ai trop hâte !

L'entrée au site de Punta Tombo coûte 250 pesos (environ 15€). Vu la qualité de la rencontre qui m'attend, le prix ne me semble pas exagéré, même s'il confirme ce que j'avais lu avant mon départ : les prix flambent d'année en année en Argentine... J'avais lu sur un blog un article de 2014 sur Punta Tombo, où le prix de l'entrée était de 100 Pesos. Voudiou l'augmentation quand même !
À l'entrée, je suis accueillie par mes premiers guanacos !

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

Au milieu des manchots de Magellan, un spectacle inoubliable !

Oh là là, ce n'est pas possible, je n'en crois pas mes yeux ! Il y en a partout, mais vraiment partout ! Des manchots à droite, des manchots à gauche, des couples dans leur terrier, car oui les manchots de Magellan creusent des terriers pour nidifier !

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan ! Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

Le site de Punta Tombo est très bien aménagé : des passerelles en bois légèrement surélevées permettent de passer au milieu de la colonie de manchots sans les déranger. Quoiqu'ils n'ont pas l'air d'être dérangés par la présence humaine ces drôles d'oiseaux. Certains se paient même le luxe de traverser la passerelle. Dans ce cas, bien sûr, priorité aux manchots car ils sont ici chez eux. Et pas question non plus d'essayer de les toucher, ce sont des animaux sauvages, pas des toutous à sa mémère, hein ?!! D'ailleurs, sur le site, du personnel veille au grain, et c'est pas plus mal, même si, pour un site touristique, j'ai trouvé les visiteurs vraiment respectueux !

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

Le spectacle est exceptionnel ! Ça piaille de partout ! Ils sont à peine à quelques mètres de moi.

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !Et plus on avance vers la mer, plus je suis émue... Il faut voir cette procession de manchots se dirigeant vers la mer en file indienne et en se dandinant. Apparemment c'est l'heure du bain et l'heure de rejoindre tous les " copains " qui sont déjà rassemblés sur la plage. Et là, mes amis, c'est juste énorme cette foule de manchots squattant sur la plage ! Je ne sais pas s'il y en a un million mais l'effet est saisissant !

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !En tout cas si les manchots ont une démarche un peu gauche et rigolote sur la terre ferme, dans l'eau, ils s'amusent comme des p'tits fous à une vitesse incroyable ! Grâce à leur profil hydrodynamique, les manchots sont comme des fusées dans l'eau !

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan ! Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !
Le mirador permet de les observer et je ne m'en prive pas... Les heures passent sans même que je m'en rende compte.

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !Le rendez-vous des manchots de Magellan à Punta Tombo, c'est vraiment le rendez-vous à ne manquer sous aucun prétexte !Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

Un peu + sur les manchots de Magellan de Punta Tombo...

Chaque année depuis 1947 - quelle fidélité ! -, ils quittent les côtes brésiliennes pour revenir nidifier à Punta Tombo :

  • fin août : les mâles arrivent pour préparer et nettoyer le nid, le même que l'année précédente !
  • début septembre : les femelles les rejoignent et pondent 2 œufs. Les manchots sont monogames et hyper fidèles, ce sont les mêmes couples qui se reforment chaque année.
  • octobre : les parents se relaient pour couver les 2 œufs
  • novembre : les œufs éclosent et les bébés manchots viennent au monde. Les parents se partagent les tâches et se relaient pour les nourrir de calamars et d'anchois.
  • janvier : les bébés manchots commencent à prendre leur indépendance et quittent le nid
  • février : premières sorties en mer pour les bébés manchots qui doivent apprendre à se nourri seuls
  • avril : départ annuel pour le Brésil
Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

Les réponses aux questions que vous vous posez sur Punta Tombo

1- Punta Tombo, ça vaut vraiment le coup ?

Ah que oui, mille fois oui, c'est l'un des rares endroits où on peut approcher les manchots de Magellan d'aussi près. Et pour la photo, c'est carrément canon ! C'est d'ailleurs lorsque j'ai appris l'existence de ce site que j'ai décidé de boycotter la péninsule de Valdès (étant en plus hors saison des baleines)

2- Punta Tombo, c'est bondé de monde ?

Franchement, lorsque j'avais lu qu'il y avait foule à Punta Tombo, que des cars déversaient des amas de touristes, j'avais un peu peur... Vous le savez je déteste le monde ! Au final, si Punta Tombo est archi fréquenté, c'est que l es auteurs des guides n'ont jamais fait des heures de queue pour entrer dans un site touristique incontournable, en France ou ailleurs !

Alors oui, il y a du passage à Punta Tombo avec sans doute une heure de pointe en fin de matinée, juste avant le repas pris à la cafétéria du site. Mais comme il s'agit d'excursions organisées, avec un programme minuté, les groupes débarquent, regardent, font quelques photos et s'en vont.
À aucun moment je n'ai eu l'impression d'étouffer en raison du monde, et pourtant j'y étais en haute saison touristique.
Après pour avoir le moins de monde possible, il faut venir tôt le matin ou s'attarder en fin de journée.

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

3- Y a des boutiques à Punta Tombo ?

Carrément pas, à part la boutique de souvenirs et la cafét' du site ! Punta Tombo n'est pas une ville, c'est une réserve naturelle. Donc si vous voyagez en van aménagé, faites vos courses avant !

4- Punta Tombo, on peut y aller n'importe quand ?

Les manchots désertant Punta Tombo en avril, le site ne peut se visiter qu' entre septembre et avril, et il est ouvert de 8H à 18H.

Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

5- Manchot, pingouin, c'est quoi la différence ?

La confusion entre manchots et pingouins vient du fait qu'en anglais les manchots se disent " pingouins ". Mais sinon, la différence est super simple :

  • Les manchots c'est dans l'hémisphère sud
  • les pingouins c'est dans l'hémisphère nord.
Punta Tombo en Patagonie : la mecque des manchots de Magellan !

Voilà, je vous ai tout dit ! On se retrouve très vite pour un nouvel épisode de la Patagonie Argentine !


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